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Are mineral soils exposed by severe wildfire better seedbeds for conifer regeneration?

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Abstract:

We examined jack pine (Pinus banksiana Lamb.), black spruce (Picea mariana (Mill.) BSP), and white spruce (Picea glauca (Moench) Voss) seed germination and seedling recruitment in aspen (Populus tremuloides Michx.) and conifer mixedwood stands following the 1999 Black River fire in southeastern Manitoba, Canada. Three postfire seedbed types were tested: scorched (surface litter only partially consumed), lightly burned (surface litter consumed with little or no duff consumption), and severely burned (complete consumption of litter and duff exposing mineral soil). Seeds were sown in 1999, 2000, and 2001, and each cohort was monitored for 3 years. In 1999, severely burned seedbeds had poor germination, while scorched seedbeds had the highest germination. The reverse was true in 2001. After the first growing season, continued survival of seedlings was greater on severely burned seedbeds for all three cohorts. However, better survival on severely burned seedbeds was not sufficient to overcome poor germination in 1999 and 2000. When using artificial seeding to promote conifer regeneration, we recommend a delay of one full year after a severe spring fire for jack pine and two full years for black spruce and white spruce on boreal aspen and conifer mixedwood sites.

Nous avons étudié la germination des graines et le recrutement de semis de pin gris (Pinus banksiana Lamb.), d'épinette noire (Picea mariana (Mill.) BSP) et d'épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) dans des peuplements mixtes de peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) et de conifères à la suite du feu de 1999 dans la région de Black River dans le sud-est du Manitoba, au Canada. Trois types de lits de germination retrouvés après un feu ont été étudiés, incluant les lits de germination légèrement brûlés (litière de surface seulement partiellement brûlée), partiellement brûlés (litière de surface brûlée avec léger brûlage ou non de l'humus) et sévèrement brûlés (brûlage complet de la litière et de l'humus avec exposition du sol minéral). Les graines ont été semées en 1999, 2000 et 2001, et chacune de ces cohortes ont été suivies pendant trois ans. En 1999, il y a eu peu de germination sur les lits sévèrement brûlés alors que la germination était maximale sur les lits légèrement brûlés. L'inverse est survenu en 2001. Après la première saison de croissance, la survie des semis était supérieure sur les lits de germination sévèrement brûlés dans le cas des trois cohortes. Cependant, le meilleur taux de survie sur les lits de germination sévèrement brûlés n'a pas été suffisant pour compenser la faible germination des années 1999 et 2000. Lorsqu'on a recours à l'ensemencement artificiel pour promouvoir la régénération de conifères à la suite d'un feu printanier sévère dans les peuplements mixtes boréaux de peuplier et de conifères, nous recommandons de retarder l'ensemencement d'une année complète dans le cas du pin gris et de deux années complètes dans les cas des épinettes noire et blanche.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2006

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nrc/cjfr/2006/00000036/00000008/art00006
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