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Midrotation effects of biosolids application on tree growth and wood properties in a Pinus radiata plantation

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Biosolids have been applied to a 1000 ha Pinus radiata D. Don plantation in Nelson, New Zealand, since 1996. A research trial was established in a 6-year-old stand in 1997 with three stocking rates (300, 450, and 600 stems·ha–1), and biosolids were applied at ages 6, 9, and 12 years at three application rates based on total nitrogen loading at each application of 0 (control), 300 (standard), and 600 kg N·ha–1 (high). The aim of this study was to evaluate the responses of tree growth rate and wood properties to biosolids application at midrotation. Since the trial was established, tree diameter and volume increment in the biosolids-treated plots have increased markedly. This increase in growth is being maintained at midrotation, with the year 13–14 volume increment being 40% greater in the standard treatment than the control, and 46% greater in the high treatment than the control. The response in growth has occurred across all stockings in the trial, although there has been a tendency for the difference in growth between the standard and high rates to be greater at higher stockings. A small but significant reduction of basic wood density and standing-tree sonic velocity in P. radiata was found in the biosolids treatments. Although the reductions in wood density and stiffness may slightly decrease the average log value in biosolids treated trees, this will be greatly outweighed by the large increase in wood volume.

Des biosolides ont été appliqués depuis 1996 dans une plantation de Pinus radiata D.Don de 1000 ha à Nelson, en Nouvelle-Zélande. Un dispositif expérimental a été établi en 1997 dans un peuplement âgé de 6 ans avec trois densités (300, 450 et 600 tiges·ha–1). Des biosolides ont été appliqués à l'âge de 6, 9 et 12 ans selon trois taux d'application basés sur un apport total en azote à chaque application de zéro (témoin), 300 (standard) et 600 kg N·ha–1 (élevé). L'objectif de cette étude consistait à évaluer l'effet des applications de biosolides à mi-révolution sur le taux de croissance des arbres et les propriétés du bois. Depuis que le dispositif a été établi, l'accroissement en volume et en diamètre des arbres a considérablement augmenté dans les parcelles traitées avec des biosolides. Cette augmentation de croissance s'est maintenue à mi-révolution, l'accroissement en volume pour l'année 13 à 14 ans étant respectivement 40 et 46 % plus élevé dans les traitements standard et élevé que dans le traitement témoin. Il y a eu un effet sur la croissance pour toutes les densités testées mais la différence de croissance entre les taux standard et élevé avait tendance à être plus élevée pour les densités les plus fortes. Une réduction faible mais significative de la densité basale du bois et de la vitesse du son dans les arbres sur pied de P. radiata a été observée dans les traitements avec les biosolides. Bien que la réduction de la densité et de l'élasticité du bois puisse diminuer légèrement la valeur des billes chez les arbres traités avec des biosolides, cette diminution sera largement compensée par une forte augmentation du volume de bois.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2006

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