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The effect of competition from different weed species on the growth of Betula pendula seedlings

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The identification of less competitive weed species and infestation rates might allow weeding operations to be better targeted, help conserve local plant biodiversity, and facilitate reductions in the amount of herbicide used to achieve woodland regeneration. Therefore, the effect of competition from pure stands of Cirsium vulgare (Savi) Ten., Epilobium ciliatum Raf., Holcus lanatus L., Poa annua L., and Persicaria maculosa Gray on Betula pendula Roth was investigated over 2 years. All weed species reduced tree growth significantly compared with weed-free plots, but there were no significant differences among species. When Lolium perenne L., Rumex obtusifolius L., and Cirsium vulgare were established at four densities in plots containing newly planted B. pendula over a 1-year period, all weed species reduced tree growth, but Lolium perenne was the most competitive. Weed density had no significant effect, indicating that even sparse weed growth can have a major impact on tree performance. None of the treatments affected B. pendula survival. These results confirm the inhibitory effects of a range of weed species on tree growth, but not survival, and the capacity of B. pendula to recover in the second year after planting from an initial check in growth. Percent cover was a good explanatory variable for models developed to describe the effects of weeds on tree growth, and preliminary competition indices for the different species are presented.

L'identification d'espèces de mauvaise herbe moins compétitives ayant des taux d'infestation moindres pourrait permettre de mieux cibler les opérations de désherbage, de contribuer à conserver la biodiversité végétale locale et de faciliter la réduction des quantités d'herbicide utilisé pour régénérer les terres forestières. L'effet de la compétition dans des peuplements purs de Cirsium vulgare (Savi) Ten., Epilobium ciliatum Raf. Holcus lanatus L., Poa annua L. et Persicaria maculosa Gray sur Betula pendula Roth a donc été étudié pendant deux ans. Toutes les espèces de mauvaise herbe ont significativement réduit la croissance des arbres comparativement aux parcelles sans mauvaises herbes, mais il n'y avait pas de différence significative entre les espèces. Lorsque Lolium perenne L., Rumex obtusifolius L. et Cirsium vulgare étaient établis selon quatre densités dans des parcelles contenant des individus de B. pendula nouvellement plantés, toutes les espèces de mauvaise herbe ont réduit la croissance des arbres au cours d'une période d'un an, mais Lolium perenne était l'espèce la plus compétitive. La densité des mauvaises herbes n'a eu aucun effet significatif, ce qui indique que même la croissance d'un couvert épars de mauvaises herbes peut avoir un impact majeur sur la performance des arbres. Aucun des traitements n'a affecté la survie de B. pendula. Ces résultats confirment les effets inhibiteurs d'une gamme d'espèces de mauvaise herbe sur la croissance des arbres, sans affecter leur survie, et la capacité de B. pendula de récupérer d'une perte de croissance initiale au cours de la deuxième année après la plantation. Le pourcentage de couverture était une bonne variable explicative dans les modèles mis au point pour décrire les effets des mauvaises herbes sur la croissance des arbres et des indices préliminaires de compétition sont présentés pour les différentes espèces.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2006

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