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Early above- and below-ground responses of subboreal conifer seedlings to various levels of deciduous canopy removal

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We examined the growth of understory conifers, following partial or complete deciduous canopy removal, in a field study established in two regions in Canada. In central British Columbia, we studied the responses of three species (Pseudotsuga menziesii var. glauca (Beissn.) Franco, Picea glauca (Moench) Voss × Picea engelmannii Parry ex Engelm., and Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.), and in northwestern Quebec, we studied one species (Abies balsamea (L.) Mill.). Stem and root diameter and height growth were measured 5 years before and 3 years after harvesting. Both root and stem diameter growth increased sharply following release but seedlings showed greater root growth, suggesting that in the short term, improvement in soil resource capture and transport, and presumably stability, may be more important than an increase in stem diameter and height growth. Response was strongly size dependent, which appears to reflect greater demand for soil resources as well as higher light levels and greater tree vigour before release for taller individuals. Growth ratios could not explain the faster response generally attributed to true fir species or the unusual swift response of spruces. Good prerelease vigour of spruces, presumably favoured by deciduous canopies, could explain their rapid response to release.

La croissance de conifères établis sous un couvert de feuillus a été étudiée suite à différentes intensités de coupe dans deux régions au Canada. Dans le centre de la Colombie-Britannique, les auteurs ont étudié les réactions de trois espèces (Pseudotsuga menziesii var. glauca (Beissn.) Franco, Picea glauca (Moench) Voss × Picea engelmannii Parry ex Engelm. et Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) alors que dans le nord-ouest du Québec, ils ont étudié une seule espèce (Abies balsamea (L.) Mill.). La croissance en diamètre de la tige et des racines et la croissance en hauteur ont été mesurées 5 ans avant et 3 ans après la coupe. La croissance en diamètre des racines et de la tige a augmenté de façon marquée après la coupe, mais le fait que la croissance racinaire des semis ait été supérieure suggère, à court terme, qu'une amélioration de l'absorption et du transport des ressources du sol, et probablement de la stabilité, peut être à court terme plus importante qu'une augmentation de la croissance en hauteur et en diamètre de la tige. La réaction des semis était fortement dépendante de leur taille, ce qui semble refléter, pour les individus les plus grands, une plus forte demande des ressources du sol ainsi que de plus fortes intensités lumineuses et une meilleure vigueur des semis avant la coupe. Les rapports de croissance n'ont pu expliquer la réaction plus rapide généralement attribuée aux sapins ou la réaction étonnamment rapide des épinettes. La forte vigueur avant coupe des épinettes, possiblement influencée par le couvert feuillu, pourrait expliquer leur réaction rapide suite à l'ouverture du couvert.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: August 1, 2006

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