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Regrowth of understory epiphytic bryophytes 10 years after simulated commercial moss harvest

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Abstract:

Commercial moss harvest is the predominant disturbance for understory epiphytic bryophyte mats in the Pacific Northwest, yet the rate and dynamics of regrowth of this nontimber forest product are unknown. The first long-term evaluation of cover and species richness regrowth following simulated commercial moss harvest from understory vine maple (Acer circinatum Pursh) shrub stems is reported. Stems harvested of moss on six sites in the Oregon Coast Range in 1994 were examined for species composition and relative abundance of regrowth over the course of a decade. Percent cover increased 5.1%/year, averaging only 51% cover in year 10. Forty percent of the total cover in year 10 was attributable to encroachment from adjacent undisturbed mats and 14% to reestablished litterfall. Shortly after harvest, many taxa established on the newly available habitat, such that species richness surpassed preharvest levels by year 3. In the absence of competitive exclusion even by year 10, species richness continued to exceed preharvest levels by two taxa. Vegetative cover regrowth may require 20 years and volume recovery even longer. Commercial moss harvest should be managed on rotations of several decades, and patchy harvest methods should be encouraged over complete strip harvesting to ensure moss regeneration and promote bryophyte diversity.

La récolte commerciale de mousse est la perturbation prédominante chez les thalles de bryophytes épiphytes du sous-bois dans la région nord-ouest du Pacifique. Malgré cela, le taux et la dynamique de la récupération de cette production forestière non ligneuse sont inconnus. Cet article traite de la première évaluation à long terme de la couverture et de la richesse en espèces de la repousse à la suite d'une récolte simulée de mousse sur les tiges d'un arbuste de sous-bois, l'érable circiné (Acer circinatum Pursh). Les tiges couvertes de mousse récoltées dans six stations de la chaîne côtière en Oregon, en 1994, ont été examinées pour la composition en espèces et l'abondance relative de la repousse sur une période de 10 ans. Le pourcentage de couverture a augmenté en moyenne de 5,1 %/ans, atteignant en moyenne seulement 51 % de couverture après 10 ans. Après 10 ans, 40 % du couvert total était dû à l'envahissement de thalles adjacents et 14 % au rétablissement de la litière. Peu de temps après la récolte, plusieurs taxons se sont établis sur les nouveaux habitats disponibles, de telle sorte que la richesse en espèces surpassait le niveau d'avant la récolte après 3 ans. En l'absence d'exclusion due à la compétition, même après 10 ans, la richesse en espèces excédait toujours le niveau d'avant la récolte par deux taxons. La récupération du couvert de végétation peut prendre 20 ans et la récupération du volume, encore plus longtemps. La récolte commerciale de mousse devrait être aménagée avec une période de révolution de plusieurs décennies et on devrait favoriser les méthodes de récolte clairsemée plutôt que la récolte totale par bandes pour assurer la régénération de la mousse et promouvoir la diversité des bryophytes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-07-01

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