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Does aerial spraying of Bacillus thuringiensis subsp. kurstaki (Btk) pose a risk to nontarget soil microarthropods?

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This field study was carried out to investigate whether application of an aerial spray containing Bacillus thuringiensis subsp. kurstaki (Btk) to control the western spruce budworm (Choristoneura occidentalis Freeman, 1967) had any measurable effects on aspects of the abundance, distribution, diversity, and feeding behaviour of nontarget soil microarthropods. Although total abundance and species richness (N0) of Collembola declined significantly in samples taken 3 weeks after spraying, this decline occurred in the control plots as well as in plots sprayed with Btk. Values for the diversity indices N1 and N2 were not affected by the treatment. Correspondence analysis did not identify changes in collembolan communities following the aerial application of Btk. Total abundance of mites and populations of different suborders (Prostigmata, Mesostigmata, and Oribatida) were not significantly affected by application of Btk, or by the time of year that the samples were collected. There was no evidence of a selective reduction in the surface-dwelling portions of the collembolan and mite communities following exposure to Btk. Similarly, the experimental spray did not cause a decline in the abundance of the guild of Collembola known to feed on bacteria, and the proportion of bacteria in the diet of these Collembola following application of Btk was also unchanged.

Cette étude sur le terrain a été réalisée dans le but de déterminer si un épandage aérien avec Bacillus thuringiensis subsp. kurstaki (Btk) pour contrôler la tordeuse des bourgeons de l'épinette (Choristoneura occidentalis Freeman, 1967) avait ou non des effets mesurables sur l'abondance, la distribution, la diversité et les habitudes alimentaires des microarthropodes du sol qui ne sont pas ciblés. Bien que l'abondance totale et la richesse en espèces (N0) des collemboles aient diminué de façon significative dans les échantillons prélevés 3 semaines après l'arrosage, cette diminution s'est produite dans les parcelles témoins aussi bien que dans les parcelles arrosées avec Btk. La valeur des indices de diversité N1 et N2 n'a pas été affectée par le traitement. L'analyse des correspondances n'a pas détecté de changements dans les communautés de collemboles à la suite de l'application aérienne de Btk. L'abondance totale des acariens et les populations de différents sous-ordres (Prostigmates, Mésostigmates et Oribates) n'ont pas été affectées de façon significative par l'application de Btk, ni par le moment de l'année où les échantillons ont été prélevés. Il n'y avait aucun signe de réduction sélective des portions de communautés d'acariens et de collemboles vivant en surface à la suite d'une exposition à Btk. De la même façon, l'arrosage expérimental n'a pas causé de diminution dans l'abondance de la guilde de collemboles qui se nourrissent de bactéries et la proportion de bactéries dans la diète de ces collemboles est également demeurée inchangée après l'application de Btk.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2006

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