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Twenty years of community dynamics in a mixed conifer – broad-leaved forest under a selection system in northern Japan

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Abstract:

Single-tree selection has been employed widely in northern Japanese mixed forests, but management-induced changes in forests are not well understood. This study examined demographic parameters of major tree species during a 20-year study of a 68 ha stand in which single-tree selection has been conducted since 1971. Results showed that growth and survival of conifers (mostly Abies sachalinensis (Fr. Schm.) Masters) was the most strongly positively affected by the treatment. Nevertheless, recruitment of conifers was not sufficiently improved, suggesting their decreased dominance over the longer term. Instead, shade-intolerant broad-leaved species (mainly Betula ermanii Cham.) will gradually increase because of their higher recruitment rates after the treatment. Shade-tolerant broad-leaved species (mainly Acer mono Maxim. and Tilia japonica (Miq.) Simonkai) appeared to experience the most distinct negative effects, especially on survival. These trends differed markedly from those reported in previous papers concerning partial harvesting systems, which predicted an increase in dominance of shade-tolerant species. The results shown here should be generalized carefully because we have investigated only one stand without repetition of the control area. Nevertheless, trends described in this large-scale, long-term study could provide a basis for simulating stand dynamics. We discussed possible reasons for the observed patterns and provided implications for sustainable management in the region.

Le jardinage par pied d'arbre a été largement utilisé dans les forêts mixtes du nord du Japon, mais les changements induits par l'aménagement des forêts ne sont pas encore bien compris. Cette étude se penche sur les paramètres démographiques des principales espèces arborescentes sur une période de 20 ans dans un territoire d'étude de 68 ha à l'intérieur duquel le jardinage par pied d'arbre est appliqué depuis 1971. Les résultats montrent que la croissance et la survie des conifères (surtout Abies sachalinensis (Fr. Schm.) Masters) ont le plus bénéficié du traitement. Néanmoins, le recrutement des conifères n'a pas été suffisamment amélioré, ce qui suggère une diminution de leur dominance à long terme. En contrepartie, la présence de feuillus intolérants à l'ombre (surtout Betula ermanii Cham.) augmentera graduellement à cause de leur taux de recrutement plus élevé après le traitement. Les feuillus tolérants à l'ombre (surtout Acer mono Maxim. et Tilia japonica (Miq.) Simonkai) semblent connaître les effets négatifs les plus marqués, particulièrement dans le cas du taux de survie. Ces tendances vont clairement à l'encontre de celles qui ont été publiées précédemment au sujet des systèmes de coupe partielle et qui prévoyaient plutôt une augmentation de la présence d'espèces tolérantes à l'ombre. Les résultats devraient être généralisés avec précaution parce que les auteurs n'ont étudié qu'un seul peuplement sans répétition de la zone témoin. Néanmoins, les tendances décrites dans cette étude à long terme sur un grand territoire pourraient servir de base pour simuler la dynamique des peuplements. Ils discutent des raisons qui pourraient expliquer les résultats qu'ils ont observés et faitent état des implications pour l'aménagement durable dans la région.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2006

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