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Changes in bird communities throughout succession following fire and harvest in boreal forests of western North America: literature review and meta-analyses

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Abstract:

Within boreal forests of western North America, the dominant large-scale natural disturbance is wildfire. Thus, harvesting that is as similar as possible to fire is expected to best maintain natural bird communities. We reviewed studies of birds (mainly grouse, woodpeckers, and songbirds) from boreal forests of western North America and conducted meta-analyses to compare the similarity of bird communities occurring postfire versus postharvest. We compared the bird communities at five seral stages and also summarized the effects of retaining large live trees at harvest. Bird communities immediately postharvest differed greatly from those postfire. Differences between disturbance types disappeared as the forest regenerated, and both disturbance types became dominated by relatively few bird species in 31- to 75-year-old forests. During the period 76–125 years postdisturbance, old-forest birds became present and bird species richness increased. However, the trajectory of forest succession during this period influenced bird communities; old aspen (Populus tremuloides Michx.), old mixedwood, and old white spruce (Picea glauca Moench (Voss)) forests all had different bird communities. Retention of large live trees in cutblocks resulted in their use by many old-forest birds, but results were not consistent among studies. Although most bird species had clear peaks in abundance in a specific forest type, no species with more than five detections was limited to a single forest type.

Le feu est la principale perturbation naturelle à grande échelle dans la forêt boréale de l'ouest de l'Amérique du Nord. Ainsi, on peut s'attendre à ce que la récolte qui imite autant que possible le feu maintienne le mieux les communautés d'oiseaux. Les auteurs ont fait une revue des études sur les oiseaux (surtout les gélinottes et tétras, les pics et les passereaux) de la forêt boréale de l'ouest de l'Amérique du Nord et ils ont fait des méta-analyses pour évaluer les similarités entre les communautés d'oiseaux après feu et après coupe. Ils ont comparé les communautés d'oiseaux à cinq stades de la succession et ils ont dressé un bilan des effets de la rétention de gros arbres vivants au moment de la récolte. Immédiatement après coupe, les communautés d'oiseaux différaient considérablement de celles qu'on observe après feu. Les différences entre les deux types de perturbation se sont estompées graduellement au fur et à mesure que la forêt se régénérait et les deux types de perturbation ont fini par être dominés par seulement quelques espèces d'oiseaux dans les forêts de 31 à 75 ans. Au cours de la période de 76 à 125 ans suivant la perturbation, les oiseaux de vieille forêt sont réapparus et la richesse aviaire a augmenté. Toutefois, la trajectoire de la succession forestière durant cette période a influencé les communautés d'oiseaux: les vieilles forêts de peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.), les vieilles forêts mixtes et les vieilles forêts d'épinette blanche (Picea glauca Moench (Voss)) avaient toutes des communautés d'oiseaux différentes. La rétention de gros arbres vivants dans les blocs de coupe a fait en sorte que plusieurs oiseaux de vieille forêt les ont utilisés, mais les résultats variaient d'une étude à l'autre. Bien que la majorité des espèces d'oiseaux montraient des pics d'abondance bien évidents dans un type spécifique de forêt, aucune des espèces détectées au moins cinq fois n'était limitée à un seul type de forêt.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2006

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