Elevated mortality of residual trees following single-tree felling in northern hardwood forests

Author: Caspersen, John P

Source: Canadian Journal of Forest Research, Volume 36, Number 5, May 2006 , pp. 1255-1265(11)

Publisher: NRC Research Press

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In this paper, I examine tree mortality in northern hardwood forests subjected to single-tree felling. Mortality risk was estimated as a function of growth prior to harvest and time since harvest. This allowed me to separately quantify mortality due to (1) natural processes, (2) intentional felling, and (3) stress and (or) felling damage (postcut mortality). The long-term rate of mortality due to natural causes was 1.5% per year. The intentional felling of trees increased the average mortality to 3.1%, and postcut mortality of residual trees increased the average an additional 0.2%–3.3% (the latter reflects both the direct negative effects of harvesting and the indirect positive effect of releasing residual trees from suppression). Thus, from a population-level perspective, the increased mortality caused by stress and (or) felling damage to residual trees was small compared to that caused by both natural mortality and tree felling. However, the long-term population average obscures more dramatic (though transient) effects of felling on small trees (DBH <10 cm), for which mortality rates increased by as much as 5% immediately after felling. This increase is several times greater than the natural mortality rate for small trees and may therefore have a substantial impact on stand structure and community dynamics.

Dans cet article, l'auteur examine la mortalité des arbres dans une forêt feuillue nordique sujette à la coupe de jardinage par pied d'arbre. Le risque de mortalité a été estimé en fonction de la croissance antérieure à la coupe et du temps écoulé depuis la coupe. Cela a permis de quantifier séparément la mortalité due (1) aux processus naturels, (2) à l'abattage intentionnel et (3) au stress ou aux dégâts causés par l'abattage (mortalité après coupe). Le taux de mortalité à long terme dû à des causes naturelles était de 1,5 % annuellement. L'abattage intentionnel des arbres a fait augmenter le taux moyen de mortalité à 3,1 % et la mortalité après coupe parmi les arbres résiduels a fait augmenter le taux moyen de 0,2 % supplémentaire à 3,3 % (ce pourcentage reflète à la fois les effets négatifs directs de la coupe et l'effet positif indirect du dégagement des arbres résiduels supprimés). Par conséquent, considérée à l'échelle de la population, l'augmentation de la mortalité causée par le stress ou les dommages aux arbres résiduels dus à l'abattage était faible comparativement à la mortalité naturelle et à l'abattage des arbres. Cependant, la moyenne à long terme de la population cache les effets plus dramatiques (quoique passagers) de la coupe sur les petites tiges (DHP <10 cm) dont le taux de mortalité a augmenté d'un pourcentage pouvant atteindre 5 % immédiatement après la coupe. Cette augmentation est plusieurs fois plus élevée que le taux de mortalité naturelle des petites tiges et peut par conséquent avoir un impact significatif sur la structure du peuplement et la dynamique de la communauté.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2006

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