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Fire history of a naturally fragmented landscape in central Oregon

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We examined the fire history of 11 forest isolates surrounded by lava flows (kipukas) in central Oregon to determine historical differences in fire regimes between kipukas and the surrounding forest, and the role of spatial and environmental variables in fire occurrence. Tree-ring analysis and statistical comparisons show that historical agency records underestimate the number of fires based on the incidence of fire scars. Fires occurred more frequently on kipukas, were typically smaller, and were predominantly lightning-initiated. Except for three widespread fires, fires on kipukas and in the surrounding forest were largely asynchronous. The mean fire-return interval (MFRI) in the surrounding forest decreased following Euro-American settlement and increased on the kipukas with spot-fire removal. This suggests either that forest management and fire exclusion in the surrounding forest decreased fire spread to the kipukas, or that most fires originated on the kipukas. MFRI correlates strongly with distance to the nearest kipuka and a distance-weighted isolation index. The number of fires correlates with elevation change and distance to the nearest kipuka. Fire in naturally fragmented landscapes is influenced by the spatial arrangement of patches, environmental conditions, and human activities. Reconstructing fire histories from forest isolates in the context of their mainland counterparts may have methodological advantages and theoretical implications for forested landscapes characterized by human-imposed insularity.

Les auteurs ont étudié l'historique des feux dans 11 îlots de forêt entourés de coulées de lave (kipukas) dans le centre de l'Oregon afin de déterminer les différences passées dans le régime des feux entre les kipukas et la forêt environnante, ainsi que le rôle des variables spatiales et environnementales dans l'occurrence des feux. L'analyse dendrochronologique et les comparaisons statistiques montrent que les dossiers des agences basés sur l'incidence des cicatrices de feu sous-estiment le nombre de feux. Les feux, allumés principalement par la foudre, ont été plus fréquents et typiquement plus petits dans les kipukas. À l'exception de trois incendies majeurs, les feux dans les kipukas et dans la forêt environnante étaient pour la plupart asynchrones. L'intervalle moyen entre les feux dans la forêt environnante a diminué après la colonisation euro-américaine et a augmenté dans les kipukas avec l'élimination des feux disséminés. Cela indique que l'aménagement forestier et la lutte contre les feux de forêt dans la forêt environnante ont diminué la propagation vers les kipukas, ou bien que la plupart des feux ont pris naissance dans les kipukas. L'intervalle moyen entre les feux est étroitement corrélé avec la distance du kipuka le plus près et avec un indice d'isolement pondéré par la distance. Le nombre de feux est corrélé avec le changement d'altitude et la distance du kipuka le plus près. Dans les paysages naturellement fragmentés, le feu est influencé par l'arrangement spatial des îlots, les conditions environnementales et les activités humaines. La reconstitution de l'historique des feux à partir des îlots de forêt dans le contexte de leur contrepartie dans la forêt environnante peut présenter des avantages méthodologiques et des implications théoriques dans le cas des paysages forestiers caractérisés par la présence d'îlots créés par l'homme.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2006

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