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A habitat suitability index model to assess moose habitat selection at multiple spatial scales

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Abstract:

We developed a habitat suitability index (HSI) model for moose (Alces alces) in the boreal forest. The model used two components: a suitability index for food (SIfood) and another for the interspersion between cover and food (SIedge). We used forest maps as the input data source, and the value of each stand type in terms of cover and food was based on field surveys. To validate the model, the habitat preference of moose equipped with global positioning system telemetry collars was assessed at both landscape and home-range scales. We expected the habitat-preference index to correlate with suitability indices determined using the global model and each of its two components. Habitat suitability was assessed in evaluation plots of 500, 100, and 10 ha. Unexpectedly, the habitat-preference index correlated better with SIfood and SIedge than with the global model. The suitability indices also performed better when assessed in large plots. Selection of 500 ha plots related mostly to SIedge, but SIfood was more important when smaller evaluation plots were used, especially for males. Females preferred plots with intermediate SIfood values. At the fine scale, SIedge was not as attractive to moose as was previously observed, presumably because snow conditions prevailing in our study area were relatively moderate. We recommend utilizing the model with SIedge in large plots (ca. 500 ha) and SIfood in smaller plots. Our model could be adapted and applied to other areas by using empirical data to adjust the relative value of stand types in terms of cover and food.

Nous avons développé un modèle d'IQH pour l'orignal (Alces alces) en forêt boréale. Le modèle utilise deux composantes: un indice de qualité pour la nourriture (SIfood) et un pour l'entremêlement entre la nourriture et le couvert (SIedge). Le modèle s'applique sur les cartes forestières et la valeur de chaque type de peuplement en termes de disponibilité de nourriture et de couvert est basée sur des inventaires de végétation. Pour valider le modèle, nous avons évalué la préférence d'habitat d'orignaux munis de colliers de télémétrie GPS aux échelles du paysage et du domaine vital. Nous avons prédit que l'indice de préférence serait corrélé avec la qualité de l'habitat estimée par le modèle et ses deux composantes. La qualité de l'habitat dans le site d'étude a été évaluée dans des parcelles de 500, 100 et 10 ha. Contrairement à notre prédiction, la préférence de l'orignal était mieux corrélée à SIfood et SIedge qu'au modèle global. Les indices de qualité d'habitat ont aussi mieux performé lorsque calculés dans de grandes parcelles. La sélection des parcelles de 500 ha était davantage reliée à SIedge alors que SIfood était plus important à fine échelle, particulièrement pour les mâles. Les femelles ont par contre préféré les parcelles avec des valeurs intermédiaires de SIfood. SIedge n'était pas aussi important pour l'orignal que l'ont rapporté d'autres études, possiblement à cause des conditions de neige relativement faciles dans le secteur d'étude. Nous recommandons d'utiliser le modèle en calculant SIedge dans de grandes parcelles (environ 500 ha) et SIfood dans de plus petites parcelles. Le modèle pourrait être adapté et appliqué dans d'autres sites d'étude en utilisant des données empiriques afin d'ajuster la valeur relative des peuplements forestiers en termes de couvert et de nourriture.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2006

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nrc/cjfr/2006/00000036/00000005/art00005
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