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The effects of partial cutting on the Rose-breasted Grosbeak: abundance, food availability, and nest survival

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Periodic partial harvesting of trees is an important economic activity within the highly fragmented woodlands of southern Ontario. We studied the population density, age structure, food abundance, productivity, and nest survival of Rose-breasted Grosbeaks (Pheucticus ludovicianus) nesting in 35 deciduous woodlots with varying intensities of harvest. Heavily cut woodlots contained higher densities of territorial males and greater abundances of fruit-bearing shrubs compared with standard cut and reference sites (uncut for >13 years). Results based on insect sampling were mixed, depending on the sampling technique and sample date. All treatments were demographic sinks, with populations in this landscape showing annual declines of 19%-24%. Though the proportion of parasitized nests tended to be higher in heavily cut sites, harvesting had little effect on nest survival, nest initiation dates, clutch size, age structure, or the number of young fledged from a successful nest. Our results indicate that within the fragmented woodlots of southern Ontario, partial harvesting does not further degrade breeding habitat for Rose-breasted Grosbeaks. However, further research is needed to determine the underlying causes of population declines.

La récolte partielle périodique d'arbres est une activité économique importante dans les boisés très fragmentés du sud de l'Ontario. Nous avons étudié la densité de population, la structure d'âge, l'abondance de nourriture, la productivité et la survie des nids du cardinal à poitrine rose (Pheucticus ludovicianus) dans 35 boisés feuillus soumis à différentes intensités de récolte. Les boisés soumis à de fortes coupes étaient caractérisés par une densité plus élevée de mâles territoriaux et une plus grande abondance d'arbustes fruitiers comparativement aux sites soumis à une coupe standard et aux témoins (pas de coupe depuis >13 ans). Les résultats basés sur l'échantillonnage d'insectes variaient selon la technique et la date d'échantillonnage. Tous les traitements étaient des puits démographiques, les populations montrant des déclins annuels de 19–24 % dans ce paysage. Même si la proportion de nids parasités avait tendance à être plus élevée dans les sites soumis à de fortes coupes, la récolte avait peu d'effet sur la survie des nids, la date d'initiation des nids, la taille de la couvée, la structure d'âge et le nombre de jeunes à l'envol dans les nichées menées à terme. Nos résultats indiquent que, dans les boisés fragmentés du sud de l'Ontario, la récolte partielle ne cause pas de dégradation supplémentaire de l'habitat du cardinal à poitrine rose. D'autres recherches sont cependant nécessaires pour déterminer les causes du déclin des populations.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2006

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