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Large herbivores control the invasive potential of nonnative Austrian black pine in a mixed deciduous Mediterranean forest

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Abstract:

The invasive potential of the nonnative Austrian black pine (Pinus nigra subsp. nigra Arn.) was analyzed in a 100-year-old Mediterranean mixed deciduous forest in the Massane Nature Reserve, eastern Pyrenees (France). The reserve holds approximately 120–150 semiferal cattle (Bos taurus L.) that browse and trample the woody regeneration. Tree age structure was assessed by dendrochronology to reconstruct the pine population dynamics in grazed and nongrazed (fenced in 1954) portions of the forested reserve. The age structure of the pine population regenerating before 1960 was similar between the inside and outside of the enclosed reserve area. Since 1960, pine recruitment has occurred only in the nongrazed area. The diameter variability with age changed since the 19th century. For pines less than 20 years old, the diameter variability is low, whereas it is very high for individuals older than 100 years. Diverse forest structural changes (composition, canopy height, density, etc.) likely explain the variability in diameter at a given age. Cattle do not appear to affect tree growth as it is similar inside and outside the fenced area, but they control the regeneration of nonnative Austrian black pines, which can spread in the absence of cattle. If nonnative black pine poses a risk for forest conservation, large herbivores may play a useful role in maintaining this species at low abundance.

Le potentiel invasif du pin noir d'Autriche (Pinus nigra ssp. nigra Arn.), espèce introduite, a été analysé dans une forêt méditerranéenne, mixte caducifoliée, âgée de plus 100 ans, la Réserve Naturelle de la Massane (Pyrénées Orientales, France). La réserve contient un troupeau de 120 à 150 bovins semi-sauvages (Bos taurus L.) qui abroutissent et piétinent la végétation ligneuse. La structure d'âge est obtenue par dendrochronologie afin de reconstruire la dynamique de la population de pin dans les parties pâturée et non-pâturée (exclos depuis 1954) de la réserve forestière. La structure d'âge de la population de pin avant 1960 est similaire dans et en dehors de l'exclos. Depuis 1960, le recrutement de pins s'est produit uniquement dans la partie non-pâturée. La variabilité du diamètre des pins en fonction de l'âge a changé depuis le 19e siècle. La variabilité est faible pour les pins de moins de 20 ans alors qu'elle est très élevée pour les pins vieux de plus de 100 ans. Divers changements structurels forestiers (composition, hauteur, densité de la canopée, etc.) expliquent probablement la variabilité des diamètres à un âge donné. Les bovins n'affectent pas la croissance radiale des arbres qui est similaire dans et en dehors de l'exclos, mais ils contrôlent la régénération du pin noir d'Autriche introduit, qui peut se répandre en l'absence de bovins. Si le pin noir allochtone pose un risque de conservation écologique, les grands herbivores peuvent jouer un rôle en contrôlant les effectifs de cette espèce à un niveau faible.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2006

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