Skip to main content

Clear-fell harvest impacts on biodiversity: past research and the search for harvest size thresholds

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

Clear-fell harvesting has large aesthetic impacts and significantly alters ecosystem attributes at multiple spatial scales. Known abiotic changes include increased microclimatic variability, changes in regional water balance, and modified hydrological patterns that influence erosion processes. Biotic changes include increased species richness immediately post-clear-felling due to shifts in species composition resulting from changes in individual species abundance and colonization by disturbance-adapted or open-habitat species. Given the large ecological changes caused by clear-fell harvesting and the negative public perception of clear-felling, it is surprising that few studies have investigated whether reducing clear-fell harvest area may be a viable strategy to mitigate ecological change within individual clearcuts. Clear-fell size studies conducted to date rarely exceed a maximum harvest area of 10 ha, and biotic communities measured exhibit mixed responses with respect to species richness and other biodiversity attributes with increasing clear-fell size. Some postharvest ecological responses are nonlinear with respect to harvest area and suggest possible threshold sizes beyond which clear-fell impacts increase disproportionately to their size. Conceptual models of potential ecological thresholds in clear-fell harvest impacts are discussed, as is the need for rigorous empirical testing to ensure a solid foundation exists for forest harvesting guidelines.

La coupe à blanc a un impact esthétique important et modifie de façon significative les attributs de l'écosystème à de multiples échelles spatiales. Les changements abiotiques connus incluent l'augmentation des variations microclimatiques, les changements dans le bilan hydrique régional et la modification des patrons hydrologiques qui influencent les processus d'érosion. Les changements biotiques incluent l'augmentation de la richesse en espèces immédiatement après une coupe à blanc à cause des changements dans la composition en espèces qui résultent de la modification de l'abondance de certaines espèces et de la colonisation par les espèces d'habitats ouverts ou adaptées aux perturbations. Étant donné les changements écologiques importants causés par la coupe à blanc et la perception négative de ce type de coupe dans le public, il est surprenant de constater que peu d'études ont examiné si la réduction de la superficie coupée pouvait constituer une stratégie viable pour atténuer les changements écologiques dans chacune des coupes à blanc. Les études sur la dimension des coupes à blanc réalisées jusqu'à maintenant excèdent rarement une superficie maximale de 10 ha et les communautés biotiques mesurées ont des réactions mixtes à l'augmentation de la dimension de la coupe à blanc quant à la richesse en espèces et aux autres attributs de la biodiversité. Certaines réactions écologiques qui suivent la récolte ne sont pas linéaires relativement à la surface récoltée et laissent penser qu'il pourrait exister des seuils au-delà desquels les impacts de la coupe à blanc augmentent de façon disproportionnée par rapport à sa dimension. Les auteurs discutent des modèles conceptuels de seuil écologique potentiel dans les impacts de la coupe à blanc, étant donné le besoin de tests empiriques rigoureux pour s'assurer que les directives concernant les coupes en forêt reposent sur des bases solides.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-04-01

More about this publication?
  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
  • Access Key
  • Free content
  • Partial Free content
  • New content
  • Open access content
  • Partial Open access content
  • Subscribed content
  • Partial Subscribed content
  • Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more