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Fertilization and water stress interactions in young Eucalyptus grandis plants

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We determined whether fertilization with N and P affects water relations, and thereby water-stress tolerance, in young Eucalyptus grandis plants. To assess whether fertilization enhances osmotic adjustment under drought, 3-month-old E. grandis were planted in pots and fertilized with either N (1 g of urea) or P (12 g of calcium super phos phate). The soil was watered to attain one of two conditions: field capacity and –0.8 MPa. P fertilization when plants were well watered conditions increased solute accumulation, which might confer better performance under water stress. However, under water-stress conditions, nonfertilized and N-fertilized plants showed osmotic adjustment, while P-fertilized plants did not. P fertilization increased dry-mass allocation to leaves and decreased allocation to roots even under water-stress conditions. N-fertilized plants increased allocation to roots and maintained allocation to leaves under water-stress conditions in comparison with control plants, so they were not affected by water stress as much as P-fertilized plants were. This may explain why P fertilization increased growth when water was not limiting but had no effect under drought conditions. In the long term, changes in dry-mass allocation caused by P fertilization might increase susceptibility to water deficit.

Les auteurs ont déterminé si la fertilisation avec N et P affecte les relations hydriques et, par conséquent, la tolérance au stress hydrique chez des jeunes plants d'Eucalyptus grandis. Afin de vérifier si la fertilisation pouvait améliorer l'ajustement osmotique dans des conditions de sécheresse, des plants d'E. grandis âgés de 3 mois ont été plantés dans des pots et fertilisés avec N (1 g d'urée) ou P (12 g de superphosphate de calcium). Le sol a été arrosé pour atteindre soit la capacité au champ, soit –0,8 MPa. Dans de bonnes conditions d'arrosage, la fertilisation avec P a accru l'accumulation de solutés, ce qui pourrait se traduire par une meilleure performance en cas de stress hydrique. Toutefois, dans des conditions de stress hydrique, les plants non fertilisés ou fertilisés avec N ont pu ajuster leur pression osmotique, ce qui n'a pas été le cas des plants fertilisés avec P. La fertilisation avec P a accru l'allocation de masse sèche aux feuilles et diminué l'allocation aux racines, même dans des conditions de stress hydrique. Les plants fertilisés avec N ont augmenté l'allocation aux racines et maintenu l'allocation aux feuilles dans des conditions de stress hydrique comparativement aux plants témoins de telle sorte qu'ils n'ont pas été affectés par le stress hydrique autant que les plants fertilisés avec P. Ceci peut expliquer pourquoi la fertilisation avec P a amélioré la croissance en l'absence de stress hydrique mais n'a pas eu d'effet dans des conditions de sécheresse. À long terme, les changements dans l'allocation de masse sèche causés par la fertilisation avec P pourraient accroître la susceptibilité à un déficit hydrique.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2006

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