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Tree seedling growth and survival over 6 years across different microsites in a temperate rain forest

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We investigated whether canopy tree seedlings have different growth and mortality rates on different microsites in montane rain forests of the western South Island, New Zealand. Seedling relative height growth rates of three species, Podocarpus hallii, Quintinia acutifolia, and Weinmannia racemosa, were very low (mean = 0.037 cm·cm–1·year–1). Seedling growth rates were higher on logs than on the ground at high light levels, but the probability of seedling death on logs was also greater at high light levels. Seedling foliar N and P concentrations were generally not different between logs and the ground. Growth rates and foliar N concentrations of Quintinia and Weinmannia were greater for seedlings on tree fern trunks than for seedlings on the ground. Mortality rates did not differ between seedlings on tree fern trunks and seedlings on the ground. Seedling densities of Quintinia and Weinmannia were greater on logs and tree ferns than on the ground. Podocarpus densities were not different between logs and the ground, and this species did not occur on tree ferns. Quintinia and Weinmannia benefit from establishment on elevated microsites but this is not clearly the case for Podocarpus. Tree regeneration niches for such slow-growing species can only be determined through long-term studies.

Nous avons déterminé si les semis des arbres de la canopée ont des taux de croissance et de mortalité différents sur différents microsites dans les forêts pluviales alpestres de l'ouest de l'île du Sud, en Nouvelle-Zélande. Les taux de croissance relative en hauteur des semis de trois espèces, Podocarpus hallii, Quintinia acutifolia et Weinmannia racemosa, étaient très faibles (moyenne = 0,037 cm·cm–1·an–1). Le taux de croissance des semis était plus élevé sur les troncs d'arbres qu'au sol en pleine lumière, mais la probabilité que les semis sur les troncs d'arbres meurent était aussi plus élevée en pleine lumière. Les concentrations foliaires de N et de P des semis étaient généralement identiques sur les troncs d'arbres et au sol. Le taux de croissance et la concentration foliaire de N des semis de Quintinia et de Weinmannia sur les troncs de fougères arborescentes étaient plus élevés qu'au sol. Le taux de mortalité n'était pas différent sur les troncs de fougères arborescentes et au sol. La densité des semis de Podocarpus n'était pas différente sur les troncs d'arbres et au sol et cette espèce était absente des troncs de fougères arborescentes. Quintinia et Weinmannia qui s'établissent sur des microsites surélevés sont avantagés mais ce n'est pas clairement le cas pour Podocarpus. Les niches de régénération des arbres pour des espèces à croissance aussi lente peuvent uniquement être déterminées par des études à long terme.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2006

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