Economic analysis of health effects from forest fires

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Abstract:

Epidemiological studies have shown that high levels of fine particulate matter (PM) are correlated with adverse human health effects. Approximately one-third of PM emissions in Canada originate from forest fires. However, air quality concerns are not typically included in resource allocation decisions in fire management. In this paper we examine the economic magnitude of these health concerns and compare them to other costs of forest fires using the 2001 fire in Chisholm, Alberta, as a case study. We construct an empirical air dispersion model to estimate the concentration of PM arising from the fire. Benefit transfer methods were used to determine the health impacts associated with elevated PM from the fire and to value these impacts. The economic impacts appear to be substantial, second only to timber losses. The approaches used in this case study can be extended to construct a map that identifies the values at risk from health effects. The use of monetary values of these impacts helps in comparison and aggregation of the values at risk.

Des études épidémiologiques ont montré que des niveaux élevés de fines particules étaient corrélés avec des effets néfastes sur la santé humaine. Environ le tiers des particules émises au Canada proviennent des feux de forêt. Cependant, les conséquences sur la qualité de l'air ne sont généralement pas considérées dans les décisions au sujet de l'allocation des ressources en gestion du feu. Les auteurs examinent dans cet article l'amplitude économique de telles considérations pour la santé et nous les comparons aux autres coûts associés aux feux de forêt en utilisant comme étude de cas le feu de 2001 à Chisholm, en Alberta. Ils construisent un modèle empirique de dispersion aérienne pour estimer les concentrations de particules dégagées par le feu. Ils utilisent la méthode des transferts de bénéfices pour déterminer les incidences sanitaires associées aux taux élevés de particules provenant du feu et pour les évaluer monétairement. Les impacts économiques apparaissent substantiels, dépassés seulement par la valeur des pertes de bois. Les procédures développées dans cette étude de cas peuvent être étendues afin d'établir une carte permettant d'identifier les valeurs à risque à cause des effets sur la santé. L'utilisation de valeurs monétaires caractérisant ces impacts facilite la comparaison et l'agrégation des valeurs à risque.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2006

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