Skip to main content

Exotic earthworm invasion increases soil carbon and nitrogen in an old-growth forest in southern Quebec

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Abstract:

To test whether invasion of exotic earthworms affects soil carbon (C) and nitrogen (N), we sampled the litter and upper mineral soil (to 30 cm) at a series of sites varying in their earthworm populations in an old-growth beech–maple forest at Mont St. Hilaire, southern Quebec. We measured earthworm abundance and biomass using hand-sorting and chemical extraction (allyl isothiocyanate) methods. They gave similar results, though there was evidence of size and species-specific biases. Abundance and biomass of the earthworms ranged from <10 to >100 earthworms·m–2 and from <10 to 125 g·m–2, respectively, and were correlated with distance from a nearby lake (negatively) and soil pH (positively). The presence of earthworms was associated with a decrease in the mass and thickness and an increase in the C/N quotient of the litter layer. There were no significant changes in C and N mass of the mineral soil between 0 and 10 cm, but the underlying layers (10–20 and 20–30 cm) in sites with >10 earthworms·m–2 showed significantly (p < 0.05) greater concentrations and masses of both C and N than did sites with <10 earthworms·m–2. The overall profile (litter plus soil to 30 cm) average C was 13.7 and 10.1 kg·m–2 with and without earthworms, respectively, and the equivalent figures for N were 1.01 and 0.68 kg·m–2. These results demonstrate that invasion of earthworms into deciduous forests affects both the litter and mineral soil, and sampling to a depth of 30 cm suggests that earthworm invasion (from <10 to >10 earthworms·m–2) may increase overall C and N.

Pour tester si l'invasion par des vers de terres exotiques affecte le carbone (C) et l'azote (N) dans le sol, les auteurs ont échantillonné la litière et la partie supérieure du sol minéral (jusqu'à 30 cm) dans une série de sites avec diverses populations de vers de terre, dans une vieille forêt de hêtre et d'érable au mont Saint-Hilaire dans le sud du Québec. Ils ont mesuré l'abondance et la biomasse des vers de terre en utilisant le triage à la main et l'extraction chimique (isothiocyanate d'allyle). Ces méthodes ont produit des résultats similaires malgré des indices de biais spécifiques à la dimension et à l'espèce. L'abondance et la biomasse des vers de terre variaient respectivement de <10 à >100 vers de terre·m–2 et de <10 à 125 g·m–2 et étaient corrélées avec la distance d'un lac situé à proximité (négativement) et le pH du sol (positivement). La présence des vers de terres était associée à une diminution de la masse et de l'épaisseur de la litière ainsi qu'à une augmentation du rapport C/N de la litière. Il n'y avait pas de changement significatif dans la masse de C et N du sol minéral entre 0 et 10 cm mais les horizons inférieurs (10–20 et 20–30 cm) dans les sites avec plus de 10 vers de terre·m–2 avaient des concentrations et des masses de C et N significativement plus élevées (p < 0,05) que les sites avec moins de 10 vers de terre par m2. L'ensemble du profil de sol (litière et sol minéral jusqu'à 30 cm de profondeur) avait en moyenne respectivement 13,7 et 10,1 kg C·m–2 et 1,01 et 0,68 kg N·m–2 avec et sans vers de terre. Ces résultats montrent que l'invasion des vers de terre dans les forêts feuillues affecte tant la litière que le sol minéral et l'échantillonnage jusqu'à une profondeur de 30 cm indique que l'invasion des vers de terre (de <10 à >10 vers de terre·m–2) peut entraîner une augmentation de la quantité globale de C et N.

[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-04-01

More about this publication?
  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
  • Access Key
  • Free content
  • Partial Free content
  • New content
  • Open access content
  • Partial Open access content
  • Subscribed content
  • Partial Subscribed content
  • Free trial content
Cookie Policy
X
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more