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Fire and the origin of Table Mountain pine – pitch pine communities in the southern Appalachian Mountains, USA

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Abstract:

The prevalence of stand-replacing fire in the formation of Table Mountain pine – pitch pine (Pinus pungens Lamb. and Pinus rigida Mill., respectively) communities was investigated with dendrochronological techniques. Nine stands in Georgia, South Carolina, and Tennessee were analyzed for age structure, species recruitment trends, and radial growth patterns to determine whether they had originated as a result of stand-replacing fires. The oldest pines date from the late 1700s or early 1800s. Continuous or frequent episodic pine regeneration from those times to the early to mid 1900s was evident at all sites. During the first half of the 20th century, all sites experienced large surges in pine regeneration. However, no clear evidence of stand-replacing wildfires could be definitively linked to these surges. Rather, the regeneration appeared to have been caused by noncatastrophic surface fires and canopy disturbances occurring together or by the cessation of a frequent fire regime. For the past 25–50 years, there has been little pine regeneration at any of the sites. Restoring the dual disturbance regime of periodic fires and canopy disturbances should help sustain Table Mountain pine – pitch pine communities in southern Appalachian Mountains landscapes.

La prédominance des feux qui provoquent le remplacement des peuplements dans la formation des associations de pin à cônes piquants (Pinus pungens Lamb.) et de pin rigide (Pinus rigida Mill.) a été étudiée à l'aide de techniques dendrochronologiques. La structure d'âge, l'évolution du recrutement des espèces et les patrons de croissance radiale ont été analysés dans neuf peuplements situés en Georgie, en Caroline du Sud et au Tennessee pour déterminer si leur origine était due à un feu qui a provoqué la formation d'un nouveau peuplement ou non. Les plus vieux pins datent de la fin des années 1700 ou du début des années 1800. Depuis ce temps jusqu'au début et milieu des années 1900, toute les stations montrent des signes d'épisodes fréquents de régénération ou de régénération continue du pin. Durant la première moitié du 20e siècle, toutes les stations ont connu de fortes vagues de régénération du pin. Cependant, aucun indice clair ne permet de relier ces vagues à des feux qui auraient provoqué le remplacement des peuplements. Au contraire, des feux de surface non catastrophiques et des perturbations de la canopée survenues en même temps ou la cessation d'un régime de feux fréquents semblent avoir été responsables de la régénération. Il y a eu peu de régénération de pin dans toutes les stations au cours des 25 à 50 dernières années. La restauration du régime de double perturbation caractérisé par des feux périodiques et des perturbations du couvert devrait contribuer à maintenir les associations de pin à cônes piquants et de pin rigide dans le paysage des Appalaches méridionales.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-03-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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