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Regional relationships between climate and wildfire-burned area in the Interior West, USA

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Recent studies have linked the Atlantic Multidecadal Oscillation (AMO) and the Pacific Decadal Oscillation (PDO) with drought occurrence in the interior United States. This study evaluates the influence of AMO and PDO phases on interannual relationships between climate and wildfire-burned area during the 20th century. Palmer's Drought Severity Index (PDSI) is strongly related to burned area at both regional and subregional scales. In the southern Interior West, PDSI is most strongly related to yearly burned area during warm-phase AMO, while for the same period no significant relationships exist between PDSI and burned area in the central Interior West. During cool-phase PDO, interannual climate has little influence on burned area in either the northern or the central Interior West. The opposite is true for the southern Interior West and the eastern slope of the Colorado Rockies using the Southern Oscillation Index and PDSI, respectively. The western slope of the Colorado Rockies is the only climate division or region in which burned area is not related to preceding PDSI. During warm-phase PDO, current PDSI explains 67% of the interannual variance in burned area on the western slope. These regional and temporal differences are most likely governed by variations in fuel dynamics associated with dominant regional and subregional vegetation types.

Des études récentes ont établi un lien entre l'oscillation multi-décennale de l'Atlantique (OMA), l'oscillation décennale du Pacifique (ODP) et les périodes de sécheresse dans les régions intérieures aux États-Unis. Cette étude évalue l'influence des phases de l'OMA et de l'ODP sur les relations entre le climat et les superficies brûlées annuellement pendant le 20e siècle. L'indice de sévérité de sécheresse de Palmer (ISSP) est étroitement relié aux superficies brûlées tant à l'échelle régionale que sub-régionale. Dans le sud de la région intérieure ouest, l'ISSP est le plus étroitement relié aux superficies brûlées durant la phase chaude de l'OMA alors qu'il n'y a pas de relation significative entre l'ISSP et les superficies brûlées dans le centre de la région intérieure ouest durant la même période. Pendant la phase froide de l'ODP, le climat a peu d'influence sur les superficies brûlées annuellement tant dans le nord que dans le centre de la région intérieure ouest. Le contraire est vrai pour le sud de la région intérieure ouest et le versant est des Rocheuses au Colorado en utilisant respectivement l'indice d'oscillation méridionale (IOM) et l'ISSP. Le versant ouest des Rocheuses au Colorado est la seule région climatique où les superficies brûlées ne sont pas reliées à l'ISSP antérieur. Durant la phase chaude de l'ODP, l'ISSP explique 67 % de la variation dans les superficies brûlées d'une année à l'autre sur le versant ouest. Ces différences régionales et temporelles sont fort probablement déterminées par les variations dans la dynamique des combustibles associés aux types de végétation qui dominent à l'échelle régionale et sub-régionale.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-03-01

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