Intermediate wind disturbance in an old-growth beech-fir forest in southeastern Slovenia

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Abstract:

We studied the immediate effects of two successive storms in 1983 and 2004 in an old-growth Fagus sylvatica L. – Abies alba Mill. forest in the Dinaric Alps, southeastern Slovenia. In the 1983 and 2004 storms the density and basal area of wind-killed trees were 27.4·ha–1 and 5.98 m2·ha–1 and 11.2·ha–1and 4.02 m2·ha–1, respectively. In both storm events, mid-sized to large stems were more prone to wind mortality than small stems, and A. alba was more susceptible than F. sylvatica. In the 2004 storm, 70% of wind-killed trees were uprooted and 30% were snapped. Tree size (diameter at breast height) was more important than species in determining damage type, smaller stems being more prone to uprooting and larger stems to snapping. The combined mortality due to the two storms was similar to a decade of baseline mortality, and wind-killed trees were larger than trees that died from background mortality processes. In both storms, wind-killed trees had a clumped spatial distribution, which resulted in the formation of many multiple-tree-fall gaps up to 1500 m2 in size. We suggest that intermediate wind disturbance occurs at time intervals similar to or less than the life expectancy of most canopy tree species in central Europe, and may play a more important role in forest dynamics than previously thought.

Les auteurs ont étudié l'effet immédiat de deux tempêtes consécutives survenues en 1983 et 2004 dans une forêt ancienne de Fagus sylvatica L. – Abies alba Mill. dans les Alpes Dinariques, au sud-est de la Slovénie. Lors des tempêtes de 1983 et 2004, la densité et la surface terrière des arbres tués par la tempête atteignaient respectivement de 27,4·ha–1, 5,98 m2·ha–1, 11,2·ha–1 et 4,02 m2·ha–1. Dans les deux cas, les arbres de dimension moyenne à supérieure étaient plus vulnérables à la mortalité par le vent que les plus petits et A. Alba était plus vulnérable que F. Sylvatica. Lors de la tempête de 2004, 70 % des arbres tués par le vent ont été déracinés et 30 % ont été cassés. La taille de l'arbre (diamètre à hauteur de poitrine) avait plus d'influence que l'espèce sur le type de dommage, les petites tiges étant plus susceptibles au déracinement et les plus grosses, à la rupture. La mortalité combinée des deux tempêtes se comparait en importance à la mortalité décennale de base et les arbres tués par le vent étaient plus gros que ceux qui étaient morts suite aux processus associés à la mortalité de base. Dans les deux cas, les arbres tués par le vent étaient regroupés, ce qui a occasionné la formation de nombreuses trouées résultant de la chute de plusieurs arbres et pouvant atteindre jusqu'à 1500 m2. Les auteurs croient que les perturbations intermédiaires causées par le vent surviennent à des intervalles de temps semblables ou inférieurs à la longévité de la plupart des espèces d'arbres de l'Europe Centrale et pourraient jouer un rôle dans la dynamique forestière plus important qu'on l'avait crû auparavant.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2006

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