Long-Term Soil Productivity: genesis of the concept and principles behind the program

Author: Powers, Robert F

Source: Canadian Journal of Forest Research, Volume 36, Number 3, March 2006 , pp. 519-528(10)

Publisher: NRC Research Press

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The capacity of a forest site to capture carbon and convert it into biomass defines fundamental site productivity. In the United States, the National Forest Management Act (NFMA) of 1976 mandates that this capacity must be protected on federally managed lands. Responding to NFMA, the USDA Forest Service began a soil-based monitoring program for its managed forests. Lacking an extensive research base, soil-based standards were predicated largely on professional judgment. To provide a stronger foundation, a national program of Long-Term Soil Productivity (LTSP) research was established. The LTSP program addresses both short- and long-term consequences of site and soil disturbance on fundamental forest productivity. Research centers on two key properties affecting a site's long-term productive capacity, site organic matter and soil porosity, each of which is readily influenced by management. A coordinated research network of more than 100 field installations in the United States and Canada is examining how pulse changes in these properties affect soil processes supporting vegetative growth and potential productivity. Results from installations with ≥5 years of response were presented on the 10th anniversary of LTSP, and the latest findings are assembled here. This paper describes the evolution of the study and the characteristics of the oldest field installations.

La capacité d'une station forestière de fixer le carbone et de le convertir en biomasse définit la productivité de base de cette station. Aux États-Unis, la loi sur l'aménagement des forêts nationales de 1976 (NFMA) exige que cette capacité soit protégée sur les terres gérées par le gouvernement fédéral. En conformité avec cette loi, le service des forêts de USDA a initié un programme de suivi basé sur le sol pour ses forêts aménagées. Étant donné le nombre restreint de travaux de recherche, les normes relatives au sol ont été basées en grande partie sur le jugement professionnel. Dans le but de fournir des bases plus solides, un programme de recherche sur la productivité des sols à long terme (PSLT) a été mis sur pied. Le programme de recherche PSLT porte sur les conséquences à court terme et à long terme des perturbations de la station et du sol sur la productivité de base de la forêt. La recherche se concentre sur deux propriétés clés qui affectent la capacité de production à long terme d'une station : la matière organique de la station et la porosité du sol, chacune étant directement influencée par l'aménagement. Un réseau coordonné de recherche comptant plus de 100 installations sur le terrain aux États-Unis et au Canada étudie comment les changements rythmiques dans ces propriétés affectent les processus du sol qui supportent la croissance végétale et la productivité potentielle. Les résultats provenant d'installations qui ont cinq ans ou plus ont été présentés lors du 10e anniversaire du programme PSLT et les dernières conclusions sont regroupées ici. Cet article décrit l'évolution de l'étude et les caractéristiques des plus vieilles installations sur le terrain.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2006

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