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The economics of site preparation and the impacts of current forest policy: evidence from central British Columbia

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Abstract:

A trend in forestry is to move away from intensive stand establishment practices in favor of prescriptions that are lighter on the land. This study examined the condition and projected yields of nine different site preparation treatments on two high-elevation sites in central British Columbia. Treatments included the following: raw planting (i.e., no site preparation); scalping; mounding; chemical site preparation; chemical brushing; and combinations of mounding and chemical treatments. All treatments were manually planted with 2+1 bare-root interior spruce (Picea glauca (Moench) Voss × Picea engelmannii Parry ex Engelm.) seedlings. By age 15, trees growing on prepared sites had significantly greater survival, larger stem diameters, and taller tree heights than did trees that were raw planted as seedlings. Moreover, site preparation generally led to earlier and less costly compliance with mandatory reforestation requirements. Growth and yield simulations predicted raw-planted timber volumes that were just 33%–51% of the volumes in the most productive treatments. Financial returns varied as well. Site preparation typically resulted in larger land expectation values than that resulting from raw planting; however, the results were sensitive to rotation length and discount rate. Collectively, these results suggest that moderate investments in site preparation may lead to a more profitable allocation of regeneration resources and a greater future timber supply.

Il existe une tendance en foresterie qui a consiste à s'éloigner des pratiques intensives d'établissement des peuplements et à encourager plutôt des prescriptions dont les effets sont plus doux. Cette étude se penche sur les conditions et les rendements anticipés de neuf traitements différents de préparation de terrain appliqués dans deux stations à haute altitude du centre de la Colombie-Britannique. Ces traitements incluaient la plantation directe (sans préparation de terrain), le scalpage, la formation de buttes, la préparation chimique du terrain, le débroussaillage chimique et des combinaisons de formation de buttes et de traitements chimiques. L'application de tous les traitements a été suivie par la plantation manuelle de plants 2+1 à racines nues d'épinette de l'intérieur (Picea glauca (Moench) Voss × Picea engelmannii Parry ex Engelm.). À l'âge de 15 ans, le taux de survie, le diamètre et la hauteur des arbres croissant sur les terrains préparés étaient significativement supérieurs à ceux des arbres qui avaient été plantés directement. De plus, la préparation de terrain a généralement permis d'atteindre les normes obligatoires de reboisement plus rapidement et à moindre coût. Des simulations de la croissance et du rendement futurs ont montré que le volume des superficies plantées directement n'atteindrait que de 33 à 51 % du volume obtenu avec les traitements les plus productifs. La rentabilité financière variait tout autant. La préparation de terrain se traduisait généralement par une valeur foncière actualisée plus élevée que celle de la plantation directe; toutefois, ces résultats étaient influencés par la durée de la période de révolution et le taux d'escompte. Dans l'ensemble, ces résultats indiquent que des investissements modérés dans la préparation de terrain peuvent mener à une allocation plus rentable des ressources pour la régénération et à une augmentation future des stocks de bois.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-02-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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