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Historical disturbance regimes as a reference for forest policy in a multiowner province: a simulation experiment

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Abstract:

Using a landscape simulation model, we examined ecological and economic implications of forest policies designed to emulate the historical fire regime across the 2 × 106 ha Oregon Coast Range. Simulated policies included two variants of the current policy and three policies reflecting aspects of the historical fire regime. Policy development was guided by the management intentions of four owner groups: forest industry, nonindustrial private, state, and federal. Fire severity was emulated with green-tree retention standards; fire frequency was emulated with annual harvestable area restrictions; and fire extent was emulated with harvest-unit size regulations. Simulated disturbance-based policies produced age-class distributions closer to the estimated historical range than those created by the current policy. Within 100 years, proportions of younger forests were within the historical range, while older forests moved closer to, but remained below, historical conditions. In the near term, disturbance-based policies produced annual harvest volumes 20%–60% lower than those produced by the current policy. However, relative costs of disturbance-based policies diminished over time. Our results suggest that if expediting a return to historical age-class distributions at a provincial-scale was a goal, then public lands would be needed to provide large patches of old forest. In addition, this experiment illustrated that distributing costs and benefits of conservation policies equitably across multiple private landowners is a significant challenge.

À l'aide d'un modèle de simulation du paysage, les auteurs ont examiné quelques unes des conséquences écologiques et économiques des politiques forestières qui visent à simuler le régime historique des feux dans la chaîne côtière de l'Oregon, un territoire d'une superficie de 2 × 106 ha. Les politiques simulées incluaient deux variantes de la politique actuelle et trois autres reflétant le régime historique des perturbations. Le développement de ces dernières a été guidé par les objectifs d'aménagement de quatre groupes de propriétaires : l'industrie forestière, les propriétaires privés non industriels, l'État et le gouvernement fédéral. La sévérité des feux a été simulée par des normes de rétention de tiges résiduelles; la fréquence des feux a été simulée par des restrictions quant à la superficie récoltable annuellement et la dimension des feux a été simulée à l'aide de normes quant à la taille des blocs de récolte. Les politiques basées sur les perturbations ont produit des distributions de classes d'âge plus proches du domaine historique estimé que celles qui ont été obtenues avec les politiques actuelles. Dans une période de 100 ans, la proportion des forêts jeunes se situait dans leur domaine historique alors que celle des forêts plus âgées s'en rapprochait mais demeurait en dessous de leur niveau historique. Dans un avenir proche, les politiques basées sur les perturbations ont produit des volumes de récolte 20 à 60 % plus faibles que la politique actuelle. Cependant, le coût relatif des politiques basées sur les perturbations diminue avec le temps. Les résultats indiquent que les forêts publiques devraient fournir de grandes superficies de forêts anciennes si on voulait rapidement revenir aux distributions historiques de classes d'âge. De plus, cette expérience montre que la distribution équitable des coûts et des bénéfices des politiques de conservation parmi les multiples propriétaires privés représente un défi important.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-02-01

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