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Biomass and dynamics of attached dead branches in the canopy of 450-year-old Douglas-fir trees

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The amount, physical characteristics, and spatial distribution of attached dead branches in the canopy of 450-year-old Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco var. menziesii) trees were studied over a 5-year period (1998–2003) to quantify their contribution to the canopy woody detritus pool of an old-growth Douglas-fir – western hemlock (Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.) forest in the western Washington Cascades. We developed a five-class decay rating for attached dead branches. From the size distribution and relative amounts and vertical distribution of attached dead branches in the five decay classes, we inferred that death of large original branches had occurred in the recent past, followed by the production and death of epicormic branches. Tree height was an important variable for predicting branchwood dry mass per tree. We estimated that attached dead branches of Douglas-fir contributed 63.8% of the total canopy woody detritus pool of the stand. During the study period, 0.24%·year–1 of live branchwood mass died attached, and 0.37%·year–1 and 4.34%·year–1, respectively, of live- and dead-branch mass were lost due to branchfall and fragmentation. Because branch death and branchfall are stochastic processes, long-term monitoring in the canopy and on the ground is needed to understand the dynamics of canopy woody detritus.

La quantité, les caractéristiques physiques et la distribution spatiale des branches mortes attachées dans la canopée de douglas de Menzies typiques (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco var. menziesii) âgés de 450 ans ont été étudiées sur une période de 5 ans (1998–2003). L'objectif était de quantifier la contribution des branches mortes attachées au pool de détritus ligneux de la canopée d'une forêt ancienne de douglas de Menzies typique et de pruche de l'Ouest (Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.) dans la partie ouest de la chaîne des Cascades, dans l'État de Washington. Les auteurs ont développé un système d'évaluation à cinq classes de la décomposition des branches mortes attachées. À partir de la distribution des dimensions, des quantités relatives et de la distribution verticale des branches mortes attachées dans les cinq classes de décomposition, ils ont déduit que la mort des grosses branches originales était survenue récemment suivie par la production et la mort des branches adventives. La hauteur des arbres était une variable importante pour prédire la masse anhydre de matière ligneuse dans les branches par arbre. Ils ont estimé que les branches mortes attachées du douglas de Menzies typique représentent 63,8 % du pool total de détritus ligneux de la canopée du peuplement. Durant la période de l'étude, 0,24 %·an–1 de la masse de branches vivantes devenait des branches mortes attachées et 0,37 %·an–1 de la masse de branches vivantes et 4,34 %·an–1 de la masse de branches mortes étaient perdues via la chute des branches et la fragmentation. Parce que la mort et la chute des branches sont des processus stochastiques, un suivi à long terme dans la canopée et au sol est nécessaire pour comprendre la dynamique des détritus ligneux de la canopée.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2006

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