Diversification of tree stands as a means to manage pests and diseases in boreal forests: myth or reality?

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Abstract:

Pure forest stands are widely believed to be more prone to pest outbreaks and disease epidemics than mixed stands, leading to recommendations of using stand diversification as a means of controlling forest pests and pathogens. We review the existing evidence concerning the effects of stand tree-species diversity on pests and pathogens in forests of the boreal zone. Experimental data from published studies provide no overall support for the hypothesis that diversification of tree stands can prevent pest outbreaks and disease epidemics. Although beneficial effects of tree-species diversity on stand vulnerability are observed in some cases, in terms of reductions in damage, these effects are not consistent over time and space and seem to depend more on tree-species composition than on tree-species diversity per se. In addition, while mixed stands may reduce the densities of some specialized herbivores, they may be more attractive to generalist herbivores. Given that generalist mammalian herbivores cause considerable tree mortality during the early stages of stand establishment in boreal forests, the net effect of stand diversification on stand damage is unlikely to be positive.

On croit généralement que les peuplements purs de forêt sont davantage sujets à des épidémies de déprédateurs et de maladies que les peuplements mélangés, d'où la recommandation d'avoir recours à la diversification des peuplements pour contrôler les parasites de la forêt. Dans cet article, Les auteurs passent en revue les données existantes concernant les effets de la diversité des espèces d'arbres dans les peuplements sur les parasites en forêt boréale. Globalement, les données expérimentales provenant des études publiées ne supportent pas l'hypothèse voulant que la diversification des arbres dans un peuplement puisse prévenir les épidémies de déprédateurs et de maladies. Bien que la diversité des espèces d'arbres ait dans certains cas des effets bénéfiques sur la vulnérabilité d'un peuplement, qui se traduisent par une réduction de la quantité de dommages, ces effets ne sont pas consistants dans le temps ni dans l'espace et semblent dépendre plus de la composition en espèces d'arbres que de la diversité en soi des espèces d'arbres. De plus, alors que les peuplements mélangés peuvent réduire la densité de certains herbivores spécialisés, ils peuvent être plus attrayants pour les herbivores généralistes. Étant donné que les mammifères herbivores généralistes sont d'importantes causes de mortalité des arbres dans les premiers stades d'établissement des peuplements en forêt boréale, l'effet de la diversification du peuplement sur les dommages causés au peuplement a peu de chance d'être positif.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2006

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