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Logging firms, nonindustrial private forests, and forest parcelization: evidence of firm specialization and its impact on sustainable timber supply

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Abstract:

Increasing forest parcelization has raised concerns about tract-size economies and sustainable timber supply. We explored this issue by examining the logging sector and forest ownership in northern Wisconsin and Michigan's Upper Peninsula. Using 2004 survey data, we found that 48% of logging firms demonstrated a near exclusive reliance on nonindustrial private forests (NIPFs). NIPF-dependent firms derived 87.5% of their stumpage from this ownership, whereas nondependent firms exhibited a significantly more diversified stumpage supply distributed among public (42.6%), industrial-corporate (33.3%), and NIPF (24.0%) sources. Additionally, NIPF-dependent firms operated on significantly fewer, smaller, and less intensely harvested timber sales, and they were more likely to harvest small tracts profitably. There were no significant differences in the forest products harvested or overall firm profitability. We found statistical evidence that NIPF-dependent and nondependent firms organize themselves differently: NIPF dependency was negatively correlated with total number of employees, timberland area in the firm's wood basket, and firm location and positively correlated with owner age. Results suggest the impacts of parcelization on the logging sector are minimal. NIPF-dependent firms appear to have structured themselves to operate profitably; however, it is unclear how continued parcelization might influence these firms and the sector as a whole.

L'augmentation du morcellement des forêts a soulevé des préoccupations concernant les économies reliées à la dimension des parterres de coupe et l'approvisionnement durable en matière ligneuse. Les auteurs explorent cet enjeu en examinant le secteur de l'exploitation et les tenures forestières au nord du Wisconsin et dans la Péninsule du Haut Michigan. En utilisant des données d'inventaire de 2004, ils ont trouvé que 48 % des entreprises d'exploitation dépendaient presque exclusivement des lots boisés non industriels (LBNI). Ces entreprises obtiennent 87,5 % de leur bois sur pied de ce type de propriétés alors que les entreprises qui n'en dépendent pas ont des sources d'appro visionnement significativement plus diversifiées comprenant des terres publiques (42,6 %), des terrains industriels ou corporatifs (33,3 %) et des LBNI (24,0 %). De plus, les entreprises qui dépendent des LBNI réalisaient significativement moins d'opérations, sur de plus petits territoires et de manière moins intensive. Elles avaient aussi plus de chances de récolter de manière rentable de petits parterres de coupe. Les produits récoltés et la rentabilité globale des entreprises ne présentent aucune différence significative. Des indices de nature statistique montrent que les firmes dépendantes et non dépendantes des LBNI s'organisent différemment : la dépendance aux LBNI est corrélée négativement avec le nombre total d'employés, les aires de coupe accessibles à l'entreprise, la localisation de la firme et positivement avec l'âge du propriétaire. Les résultats indiquent que l'impact du morcellement sur le secteur de l'exploitation est minimal. Les firmes dépendantes des LBNI semblent s'être structurées pour opérer de manière rentable. Cependant, on ne sait pas quelle influence le morcellement accru des territoires forestiers aura sur ces entreprises et le secteur dans son ensemble.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-01-01

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