Skip to main content

Does formative pruning improve the form of broadleaved trees?

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)


Formative pruning is the pruning of young trees before canopy closure to encourage the development of a single straight stem at least 6 m in height. The use of formative pruning has been widely recommended; however, this guidance lacks a scientific basis. The experiments described here examined the effects of four levels of formative pruning on precanopy closure stands of European ash (Fraxinus excelsior L.), cherry (Prunus avium L.), European beech (Fagus sylvatica L.), and English oak (Quercus robur L.). For the faster growing ash and cherry, two prunings were applied over a 3-year period; for the slower growing oak and beech, there were four prunings over 4–6 years. Form and growth were assessed for up to 9 years after the last pruning treatment. A moderate intensity of formative pruning that removed forks and large branches showed some potential to improve the form of oak and beech. However, there were no form improvements for any level of formative pruning applied to ash or cherry. Attempting to produce the quality of timber required by management objectives by minimizing the number of trees planted and applying formative pruning is risky and likely to fail. A more secure way of obtaining quality improvement is to use traditional pruning after a period of canopy closure.

La taille de formation consiste à élaguer les jeunes arbres avant la fermeture de la canopée pour favoriser le développement d'une seule tige droite d'au moins six mètres de hauteur. L'utilisation de la taille de formation a largement été recommandée. Cependant, cette recommandation ne repose sur aucune base scientifique. Les expériences décrites ici examinent les effets de quatre intensités de taille de formation dans des peuplements de frêne (Fraxinus excelsior L.), de cerisier (Prunus avium (L.) L.), de hêtre (Fagus sylvatica L.) et de chêne (Quercus robur L.) dont la canopée n'est pas encore fermée. Dans le cas du frêne et du cerisier qui croissent plus rapidement, les arbres ont été taillés deux fois sur une période de 3 ans; dans le cas du chêne et du hêtre qui croissent plus lentement, les arbres ont été taillés quatre fois sur une période de 4 à 6 ans. La forme et la croissance des arbres ont été évaluées jusqu'à 9 ans après la dernière intervention. Une taille de formation d'intensité modérée, qui élimine les fourches et les grosses branches, a montré qu'il était possible d'améliorer la forme du chêne et du hêtre. Cependant, il n'y a eu aucune amélioration de la forme du frêne ou du cerisier peu importe l'intensité de la taille. Il est risqué d'essayer de produire la qualité de bois qu'exigent les objectifs d'aménagement en réduisant au minimum le nombre d'arbres plantés et en appliquant une taille de formation et cette approche est vraisemblablement vouée à l'échec. Une façon plus sûre d'obtenir une amélioration de la qualité consiste à utiliser l'élagage traditionnel après une période de fermeture du couvert.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-01-01

More about this publication?
  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
  • Access Key
  • Free content
  • Partial Free content
  • New content
  • Open access content
  • Partial Open access content
  • Subscribed content
  • Partial Subscribed content
  • Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more