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Plant community attributes 12 to 14 years following precommercial thinning in a young lodgepole pine forest

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We investigated plant community responses (abundance, species diversity, and structural diversity) to a range of precommercial thinning densities in young lodgepole pine (Pinus contorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm.) stands 12 to 14 years after thinning, with both unthinned and old-growth stands for comparison. Abundance of understory plants, especially herbs, appeared to increase dramatically in the thinned stands. The moss layer was significantly more abundant in old-growth stands than in the young pine stands. Of a total of 108 species sampled, only three were introduced species, all of which occurred more frequently in the low-density stands than in any of the other stands. Thinning treatments appeared to increase the abundance of late-seral species. Our results suggest that by disrupting canopy closure, thinning decreased the dominance of tall trees and increased the abundance of herbs, shrubs, and trees in the understory height classes. As a result, thinning to low densities significantly increased the structural richness of the tree layer and caused an increase in total structural diversity, which, although only marginally significant (p = 0.06), was likely biologically important. Our results suggest that thinning will enhance the abundance, species diversity, and structural diversity of the plant community 12 to 14 years postthinning.

Les auteurs ont étudié les réactions des communautés végétales (abondance, diversité d'espèces et diversité structurale) à une gamme de densités d'éclaircie précommerciale dans de jeunes peuplements de pin lodgepole (Pinus contorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm.) 12 à 14 ans après l'éclaircie en les comparant à des peuplements non éclaircis et à des peuplements de forêt ancienne. L'abondance des plantes de sous-étage, particulièrement des herbacées, a semblé augmenter considérablement dans les peuplements éclaircis. La strate de mousse était significativement plus abondante dans les peuplements de forêt ancienne de pin que dans les jeunes peuplements de pin. Sur un total de 108 espèces échantillonnées, seulement trois étaient des espèces introduites, toutes présentes plus fréquemment dans les peuplements à faible densité que dans n'importe quel autre peuplement. L'éclaircie a semblé augmenter l'abondance des espèces de fin de succession. Les résultats indiquent qu'en perturbant la fermeture de la canopée, l'éclaircie diminue la dominance des grands arbres et augmente l'abondance des herbacées, des arbustes et des arbres dans les classes de hauteur de sous-étage. Par conséquent, l'éclaircie forte a significativement augmenté la richesse structurale de la strate arbustive et causé une augmentation de la diversité structurale totale qui, bien que seulement marginalement significative (p = 0,06), était probablement importante du point de vue biologique. Les résultats indiquent qu'une éclaircie va augmenter l'abondance, la diversité des espèces et la diversité structurale de la communauté végétale 12 à 14 ans après l'éclaircie.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2006

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