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Quantifying the coarse-root biomass of intensively managed loblolly pine plantations

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Most of the carbon accumulation during a forest rotation is in plant biomass and the forest floor. Most of the belowground biomass in older loblolly pine (Pinus taeda L.) forests is in coarse roots, and coarse roots persist longer after harvest than aboveground biomass and fine roots. The main objective was to assess the carbon accumulation in coarse roots of a loblolly pine plantation that was subjected to different levels of management intensity. Total belowground biomass ranged from 56.4 to 62.4 Mt·ha–1 and was not affected by treatment. Vegetation control and disking increased pine taproot biomass and decreased hardwood taproot biomass. Pines between tree coarse roots were unaffected by treatment, but hardwoods between tree coarse roots were significantly reduced by vegetation control. Necromass was substantially lower than between-tree biomass, indicating that decomposition of coarse-root biomass from the previous stand was rapid for between-tree coarse roots. Total aboveground biomass was increased by vegetation control, with the lowest production on the least intensively managed plots (180.2 Mt·ha–1) and the highest production on the most intensively managed plots (247.3 Mt·ha–1). Coarse-root biomass ranged from 19% to 24% of total biomass. Silvicultural practices increasing aboveground pine productivity did not increase total coarse-root biomass carbon because of the difference in root/shoot allocation between pine and hardwood species.

La majeure partie du carbon accumulé au cours de la période de révolution d'une forêt se retrouve dans la biomasse de la plante et dans la couverture morte. La majeure partie de la biomasse souterraine dans les vieilles forêts de pin à encens se trouve dans les grosses racines qui persistent plus longtemps après la récolte que la biomasse aérienne et les racines fines. L'objectif principal consistait à évaluer le carbone accumulé dans les grosses racines dans une plantation de pin à encens soumises à différentes intensités d'aménagement. La biomasse souterraine totale variait de 56,4 à 62,4 Mt·ha–1 et n'était pas affectée par les traitements. Le contrôle de la végétation et le disquage ont augmenté la biomasse de la racine pivotante du pin et diminué celle de la racine pivotante des feuillus. Les pins situés entre les grosses racines des arbres n'ont pas été affectés par les traitements mais les feuillus situés entre les grosses racines des arbres ont été significativement supprimés par le contrôle de la végétation. La masse de matière morte était substantiellement plus faible que la biomasse entre les arbres, indiquant que la décomposition de la biomasse des grosses racines du peuplement précédent était rapide pour les grosses racines situées entre les arbres. La biomasse aérienne totale a augmenté avec le contrôle de la végétation de telle sorte que les parcelles les moins intensivement aménagées étaient les moins productives (180,2 Mt·ha–1) alors que les parcelles les plus intensément aménagées étaient les plus productives (247,3 Mt·ha–1). La biomasse des grosses racines représentait 19 à 24 % de la biomasse totale. Les pratiques sylvicoles qui contribuent à augmenter la productivité aérienne du pin n'ont pas augmenté le carbone total de la biomasse des grosses racines à cause de la différence dans l'allocation vers les racines et les pousses entre le pin et les espèces feuillues.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2006

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