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Dendroecology of American chestnut in a disjunct stand of oak–chestnut forest

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Abstract:

American chestnut (Castanea dentata (Marsh.) Borkh.) was once an important hardwood species in the forests of eastern North America. Following the chestnut blight fungus (Cryphonectria parasitica (Murrill) Barr) pandemic of the early 20th century, C. dentata remains only as sprouts throughout much of its range. We conducted a dendroecological analysis of a large naturalized stand of mature C. dentata to evaluate the species' growth capacity, ecology, and restoration potential. Eestablishment of C. dentata was sporadic in the first 40 years of our chronology, followed by a disturbance-associated recruitment pulse. The species appears to be tolerant of suppression in the understory, but responded to release with rapid radial growth (>10 mm·year–1). Although its climate–growth relationships are similar to those of other hardwood species, mean radial growth of C. dentata was nearly twice that of other hardwood species found in the stand (4.7 ± 0.21 vs. 2.5 ± 0.16 mm·year–1). Chestnut blight has recently infected this stand, resulting in a sharp depression in the growth chronology of C. dentata, even when outward signs of infection were not yet visible. Observed establishment and growth patterns suggest that blight-resistant C. dentata is likely to attain dominance rapidly in forests where restoration efforts include canopy manipulations that increase light availability.

Le châtaignier d'Amérique (Castanea dentata (Marsh.) Borkh.) fut à une certaine époque une espèce feuillue importante dans les forêts de l'est de l'Amérique du Nord. Depuis l'épidémie de la brûlure du châtaignier (Cryphonectria parasitica (Murrill) Barr) du début du 20e siècle, C. dentata est demeuré seulement à l'état de rejets presque partout dans son aire de répartition. Les auteurs ont réalisé une étude dendroécologique dans un vaste peuplement naturalisé de C. dentata mature pour évaluer le potentiel de croissance, l'écologie et la possibilité de restauration de C. dentata. L'établissement de C. dentata a été sporadique pendant les 40 premières années de la chronologie suivi par un regain de recrutement associé à une perturbation. L'espèce semble être tolérante à la suppression en sous-étage mais a réagi au dégagement avec une croissance radiale rapide (>10 mm·an–1). Bien que les relations entre le climat et la croissance soient semblables à celles des autres essences feuillues, la croissance radiale moyenne de C. dentata était près de deux fois plus élevée que celle des autres espèces présentes dans le peuplement (4,7 ± 0,21 versus 2,5 ± 0,16 mm·an–1). La brûlure du châtaignier a récemment infecté ce peuplement causant une diminution abrupte dans la chronologie de la croissance de C. dentata avant même que des signes évidents d'infection soient visibles. Les patrons d'établissement et de croissance observés indiquent qu'un C. dentata résistant à la brûlure deviendrait probablement rapidement dominant dans les forêts où les efforts de restauration incluent des manipulations de la canopée qui augmentent la disponibilité de la lumière.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2006

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