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Fuel treatments alter the effects of wildfire in a mixed-evergreen forest, Oregon, USA

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Abstract:

We had the rare opportunity to quantify the relationship between fuels and fire severity using prefire surface and canopy fuel data and fire severity data after a wildfire. The study area is a mixed-evergreen forest of southwestern Oregon with a mixed-severity fire regime. Modeled fire behavior showed that thinning reduced canopy fuels, thereby decreasing the potential for crown fire spread. The potential for crown fire initiation remained fairly constant despite reductions in ladder fuels, because thinning increased surface fuels, which contributed to greater surface fire intensity. Thinning followed by underburning reduced canopy, ladder, and surface fuels, thereby decreasing surface fire intensity and crown fire potential. However, crown fire is not a prerequisite for high fire severity; damage to and mortality of overstory trees in the wildfire were extensive despite the absence of crown fire. Mortality was most severe in thinned treatments (80%–100%), moderate in untreated stands (53%–54%), and least severe in the thinned and underburned treatment (5%). Thinned treatments had higher fine-fuel loading and more extensive crown scorch, suggesting that greater consumption of fine fuels contributed to higher tree mortality. Fuel treatments intended to minimize tree mortality will be most effective if both ladder and surface fuels are treated.

Les auteurs ont eu une occasion exceptionnelle de quantifier la relation entre les combustibles et la sévérité du feu en utilisant des données récoltées avant un incendie sur les combustibles de surface et dans la canopée ainsi que des données sur l'intensité du feu après un incendie de forêt. L'aire d'étude est une forêt mélangée de conifères du sud-ouest de l'Oregon avec un régime de feux d'intensité mixte. La modélisation du comportement du feu a montré que l'éclaircie a réduit les combustibles dans la canopée, ce qui a diminué le potentiel de propagation d'un feu de cime. Les risques d'initiation d'un feu de cime n'ont pas changé malgré la réduction des combustibles étagés parce que l'éclaircie a augmenté les combustibles de surface, ce qui a contribué à accentuer l'intensité du feu de surface. L'éclaircie suivie d'un brûlage au sol a réduit les combustibles dans la canopée, le long du tronc et en surface, diminuant par conséquent l'intensité du feu de surface et les possibilités d'un feu de cime. Cependant, un feu de cime n'est pas nécessaire pour avoir un feu de forte intensité; les dommages et la mortalité chez les arbres de l'étage dominant causés par un incendie de forêt ont été importants malgré l'absence d'un feu de cime. La mortalité était la plus élevée dans les peuplements éclaircis (80–100 %), modérée dans les peuplements non traités (53–54 %) et la moins élevée dans les peuplements éclaircis et soumis à un brûlage dirigé (5 %). Les peuplements éclaircis avaient une quantité plus importante de combustibles fins et plus de roussissement des cimes, ce qui indique qu'une plus grande consommation de combustibles fins a contribué à une plus forte mortalité des arbres. Le traitement des combustibles visant à minimiser la mortalité des arbres aura le maximum d'efficacité si les combustibles étagés et de surface sont traités.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-12-01

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