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Influence of selective breeding on the development of juvenile wood in Sitka spruce

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The effect of selective breeding on juvenile wood formation in 24-year-old Sitka spruce (Picea sitchensis (Bong.) Carr.) was investigated. Properties associated with juvenile wood in fast-growing progenies were compared with those from slow-growing progenies and an unimproved control of similar growth rate (origin Queen Charlotte Islands, British Columbia, Canada). Large differences in properties associated with juvenile wood, namely high annual ring width, high microfibril angle, low density, and low latewood proportion, were observed in the first 12 or so rings from the pith between treatments. These properties were significantly inferior in the fast-growing progenies in comparison with the slow-growing treatments. From the 13th ring outwards, no significant differences were found between treatments in all attributes measured. Coefficients of determination (R2) between ring width and wood properties measured from rings 1 to 12 revealed only weak associations. Conversely, R2 values calculated for rings 13–19 revealed significant associations, indicating that density, latewood proportion, and tracheid length and diameter declined, while microfibril angle increased, with increasing ring width. The period of formation and the properties of juvenile wood appear to be largely independent of growth rate. High growth rate in the mature wood remains a concern in terms of wood quality.

Les auteurs ont étudié les effets de la sélection sur la formation de bois juvénile chez des épinettes de Sitka (Picea sitchensis (Bong.) Carr.) âgées de 24 ans. Les caractéristiques reliées au bois juvénile de descendances à croissance rapide ont été comparées à celles de descendances à croissance lente et celles de descendances témoins sauvages avec un taux de croissance similaire (originaires des îles de la Reine-Charlotte en Colombie-Britannique, Canada). De fortes différences ont été notées entre les traitements pour les propriétés reliées au bois juvénile des 12 premiers cernes annuels à partir de la moelle ou à peu près, incluant de larges cernes annuels, un angle élevé des microfibrilles, une faible densité du bois et un faible pourcentage de bois final. Ces caractéristiques étaient significativement plus faibles chez les descendances à croissance rapide comparativement aux descendances à croissance plus lente. À partir du 13e cerne annuel vers l'extérieur, aucune différence significative n'a été remarquée entre les traitements pour toutes les caractéristiques étudiées. Les coefficients de détermination (R2) entre la largeur des cernes et les propriétés du bois mesurées pour les cernes 1 à 12 étaient faibles. Par contre, les valeurs de R2 estimées pour les cernes 13 à 19 indiquaient qu'il y avait des relations significatives : la densité du bois, le pourcentage de bois final, ainsi que la longueur et le diamètre des trachéides diminuaient alors que l'angle des microfibrilles augmentait en fonction de la largeur des cernes. La période de formation du bois juvénile ainsi que ses propriétés semblent largement indépendantes du taux de croissance. Le taux de croissance élevé dans le bois mature demeure une source de préoccupation en lien avec la qualité du bois.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2005

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