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Dendrochronological responses to the 24 October 1992 tornado at Sunset Crater, northern Arizona

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This paper documents tree-ring responses to a historic tornado and reevaluates prehistoric tree-ring changes seen in archaeological wood of Wupatki Ruin used to date the 11th-century eruption of Sunset Crater. The historic tornado occurred at Sunset Crater, northern Arizona, on 24 October 1992, and trees within areas damaged by the tornado survived the event and continue living today. The objectives of this research were to document their ring-growth changes and to consider the possibility of tornadoes as a candidate disturbance for the prehistoric ring-growth changes of Wupatki. About half of the trees sampled within areas damaged by the tornado show one or more dendrochronological responses to that event, including ring-width release, reaction wood, ring-width suppression, and (or) reduced latewood. Tornado damage is not a likely candidate for having caused the abrupt ring-width changes at AD 1064–1065 seen at Wupatki. However, five living ponderosa pines (Pinus ponderosa Dougl. ex P. & C. Laws.) at Sunset Crater experienced abrupt and severe suppressions in ring growth beginning decades ago and continuing today. No single disturbance seems obvious for causing these growth suppressions, but further research is merited to find the cause of these modern suppressions to propose a new candidate explanation for the AD 1064 suppression.

Cet article décrit la réaction des cernes annuels de croissance à une tornade passée et réévalue les changements observés dans les cernes préhistoriques du bois archéologique de Wupatki Ruin qui a été utilisé pour dater les éruptions du Sunset Crater survenus au 11e siècle. La tornade passée est survenue à Sunset Crater, dans le nord de l'Arizona, le 24 octobre 1992 et des arbres dans la région affectée par la tornade ont survécu et sont toujours vivants aujourd'hui. Les objectifs de cette recherche consistaient à décrire les variations de leur croissance annuelle et à examiner la possibilité qu'une tornade soit la perturbation responsable des variations dans les cernes annuels préhistoriques de Wupatki. Environ la moitié des arbres échantillonnés dans la région touchée par la tornade montrent une ou deux réactions dendrochronologiques à cet événement incluant : des cernes plus larges, du bois de réaction, des cernes plus minces ou moins de bois final. Il y a peu de chances que des dommages dus à une tornade aient causé les changements abrupts dans les cernes observés en 1064 et 1065 apr. J.-C. à Wupatki. Cependant, cinq pins ponderosa (Pinus ponderosa Dougl. ex P. & C. Laws.) vivants à Sunset Crater ont subi il y a plusieurs dizaines d'années une diminution abrupte et sévère de croissance qui se poursuit aujourd'hui. Aucune perturbation en particulier ne semble être la cause évidente de cette réduction de croissance mais cette situation mérite qu'on continue les recherches pour trouver la cause de ces réductions récentes de croissance dans le but de proposer une nouvelle explication pour la réduction de croissance détectée en 1064 apr. J.-C.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-12-01

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