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Temporal development of decaying log habitats in wet spruce–fir stands in east-central British Columbia

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Abstract:

Time since death and time since fall were estimated for hybrid spruce (Picea glauca (Moench) Voss × Picea engelmannii Parry ex Engelm.) and subalpine fir (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) logs to quantify temporal changes in log decay and habitat quality in east-central British Columbia. We sampled 136 logs (72 spruce and 64 fir) for species, size, and morphological attributes and used dendroecological techniques to estimate year of death (n = 97) and fall (n =  22). Time since death and time since fall of spruce and fir were similar in decay classes 1 and 2; fir was older than spruce in more advanced stages of decay. Discriminant analysis based on time since fall correctly classified logs into four decay classes for 67% and 80% of spruce and fir, respectively. Function as wildlife habitat changed significantly as logs decayed. Logs served as elevated runways for approximately 15 years and then increased in value as habitat for invertebrates and insectivores as wood softened and vegetation established. Concealed spaces increased as the wood decomposed but decreased when logs collapsed. We conclude that decay classes represent biologically and statistically significant stages of log decomposition that are relevant to wildlife habitat and therefore provide a useful construct for model development and field interpretation..

Le temps qui s'est écoulé depuis la mort et la chute des arbres a été estimé pour des billes d'épinette hybride (Picea glauca (Moench) Voss × engelmannii Parry ex. Engelm.) et de sapin subalpin (Abies lasiocarpa (Hook.) Nutt.) afin de quantifier les changements temporels dans la décomposition des billes et la qualité des habitats dans le centre est de la Colombie-Britannique. Les auteurs ont échantillonné 136 billes (72 épinettes et 64 sapins) pour en déterminer l'espèce, la dimension et les attributs morphologiques, et ils ont utilisé les techniques dendrochronologiques pour estimer l'année de la mort (n = 97) et de la chute (n = 122) des arbres. La période de temps écoulée depuis la mort et la chute des arbres était similaire pour l'épinette et le sapin dans les classes de décomposition 1 et 2; le sapin était plus vieux que l'épinette dans les stades de décomposition plus avancée. L'analyse discriminante basée sur le temps s'est écoulé depuis la chute des arbres a correctement classé les billes dans les quatre classes de décomposition pour respectivement 67 et 80 % des épinettes et des sapins. Le rôle d'habitat pour la faune a changé de façon significative à mesure que les billes se sont décomposées. Les billes ont servi de voies surélevées pendant environ 15 ans. Par la suite, elles sont devenues plus intéressantes comme habitat pour les invertébrés et les insectivores à mesure que le bois s'est ramolli et que la végétation s'est installée. Les espaces abritées ont augmenté à mesure que le bois s'est décomposé mais elles ont diminué lorsque les billes se sont désintégrées. Ils arrivent à la conclusion que les classes de décomposition correspondent à des stades biologiquement et statistiquement significatifs de décomposition des billes qui sont pertinents du point de vue de l'habitat pour la faune et, par conséquent, constituent un cadre utile pour le développement de modèles et l'interprétation sur le terrain.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2005

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