Effects of different forest management systems on plant species diversity in a Fagus crenata forested landscape of central Japan

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Abstract:

To clarify how different forest management systems affect the diversity of understory vascular plant species at the plot level and the forest-type level, we examined a forested landscape originally occupied by primary Japanese beech, Fagus crenata Blume, in central Japan. The landscape is currently composed of four types of forest: primary F. crenata forest, shelterwood logged F. crenata forest, abandoned coppice forest, and coniferous plantation. Species richness per plot (α diversity) and in each forest type ( diversity) and species turnover among plots in each forest type ( diversity) reached their highest values in plantation forests. While the difference in species composition between primary and shelterwood logged forests was not significant, the other pairs of forest types showed significant differences. Ordination analysis revealed that variation in species composition within the plantations seemed to be related to the dominance of naturally regenerated tree species, which reflected the intensity of tending. Although the species composition of less intensively tended plantations was similar to that of abandoned coppice forests that had been repeatedly cut in the past, their species composition differed from that of the primary forests. This suggests that most of the plantation and coppice forests, which were clear-cut at least once, do not revert to primary forest conditions after management is abandoned.

Afin de clarifier comment différents systèmes d'aménagement forestier affectent la diversité des espèces de plantes vasculaires à l'échelle de la parcelle et du type de forêt, les auteurs ont étudié un paysage forestier occupé à l'origine par l'espèce primaire Fagus crenata Blume dans le centre du Japon. Le paysage est maintenant composé de quatre types de forêts : les forêts primaires de F. crenata, les forêts de F. crenata soumises à des coupes progressives, des taillis abandonnés et des plantations de conifères. La richesse en espèces par parcelle (diversité α) et dans chaque type de forêts (diversité ), ainsi que le renouvellement des espèces entre les parcelles dans chaque type de forêts (diversité ) ont atteint leur plus haut niveau dans les plantations. Alors que la différence dans la composition en espèces entre la forêt primaire et la forêt soumise à la coupe progressive n'était pas significative, les autres paires de types de forêts étaient significativement différentes. L'analyse par ordination a révélé que la variation dans la composition en espèces dans les plantations semble reliée à la dominance des espèces d'arbres régénérés naturellement, une situation qui reflète l'intensité des traitements sylvicoles. Bien que la composition en espèces des plantations moins intensément aménagées soit semblable à celle des taillis abandonnés qui ont été coupés à plusieurs reprises dans le passé, leur composition en espèces diffère de celle de la forêt primaire. Cela indique que la plupart des plantations et des taillis qui ont été coupés à blanc au moins une fois ne retournent pas à la forêt primaire une fois l'aménagement abandonné.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2005

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