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Response of small mammals to clear-cutting and precommercial thinning in mixed forests of southeastern Quebec

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Abstract:

The impacts of forest management on habitat characteristics, species richness, and population dynamics of small mammals remain ambiguous. We studied the response of small-mammal populations, including snowshoe hares, to clear-cutting with protection of advanced regeneration and soils (CPRS) and precommercial thinning (PCT). We compared stands recently treated by CPRS or PCT with established stands dominated by deciduous or coniferous trees in two large blocks of mixed forests. We measured habitat components and abundance of small mammals in the four stand types. Trees (DBH ≥ 9 cm) became very rare in CPRS stands and remained at low density in PCT stands, which stimulated the growth of herbs and seedlings, resulting in increased lateral cover. Tree harvest also generated coarse woody debris in CPRS stands, which did not persist in PCT stands. Small mammals responded to these disturbances in a species-specific manner but, overall, relative abundance and species richness of small mammals were lower in PCT stands than in CPRS and closed stands. Our results suggest that forest managers should exclude some stands from PCT following CPRS or natural perturbations, to maintain ecosystem diversity at the landscape level.

L'impact de l'exploitation forestière sur les caractéristiques de l'habitat, la richesse en espèces, et la dynamique des populations des petits mammifères demeure ambigu. Nous avons étudié la réponse des populations de petits mammifères, incluant les lièvres, à la coupe avec protection de la régénération et des sols (CPRS) et à l'éclaircie précommerciale (ÉPC). Nous avons comparé des peuplements récemment soumis à une CPRS ou une ÉPC avec des peuplements plus vieux dominés par des arbres feuillus ou résineux, dans deux grands territoires de forêt mixte. Nous avons mesuré les caractéristiques de l'habitat et l'abondance des petits mammifères dans les quatre types de peuplements. Les arbres (DHP ≥ 9 cm) sont devenus très rares dans les parterres de CPRS et leur densité est demeurée faible dans les peuplements d'ÉPC, ce qui a stimulé la croissance des herbacées et des semis, produisant un accroissement du couvert latéral. La récolte de bois a également produit des débris ligneux grossiers dans les peuplements soumis à une CPRS; les débris ligneux grossiers n'ont pas persisté dans les peuplements soumis à une ÉPC. Les petits mammifères ont répondu à ces perturbations de façon différentes selon l'espèce mais, globalement, l'abondance relative et la richesse en espèces des petits mammifères étaient plus faibles dans les peuplements d'ÉPC que dans les parterres de CPRS ou les peuplements fermés. Nos résultats indiquent que suite à une CPRS ou une perturbation naturelle, les gestionnaires devraient exempter quelques peuplements de l'ÉPC, dans le but de maintenir la diversité des écosystèmes à l'échelle du paysage.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2005

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