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Heartwood extractives in larch and effects on X-ray densitometry

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Abstract:

The genus Larix is exceptional for its high content of extractives in the heartwood, with the dominating component arabinogalactan found abundantly in cell lumens of tracheids. On samples prepared from 100 European larch (Larix decidua Mill.) and hybrid larch (L. decidua × Larix kaempferi (Lamb.) Carr.) trees, extractive contents and wood density were measured using X-ray densitometry. A strong relationship between the amount of hot water extractives and the loss of density owing to the extraction process was found. Prior to extraction, increasing extractive content went hand-in-hand with higher wood density. At the heartwood–sapwood boundary, the density level dropped. After acetone and hot water extraction, the drop was no longer visible. Without proper consideration of the extractives in larch growth sites, comparisons in wood quality studies looking at wood density differences may become faulty, breeding studies could lead to incorrect selection strategies, and tree-ring studies may not deliver the expected climatic signals. Hence, hot water extractions should take place prior to radiation exposure.

Le bois de cœur du genre Larix a un contenu en matières extractibles exceptionnellement élevé, surtout en arabinogalactane qui est abondamment présent dans le lumen des trachéides. Le contenu en matières extractibles et la densité du bois déterminée par radiodensitométrie ont été mesurés sur des échantillons provenant de 100 mélèzes d'Europe (L. decidua Mill.) et mélèzes hybrides (L. decidua × Larix kaempferi (Lamb.) Carr.). Une relation étroite a été observée entre la quantité de matières extractibles à l'eau chaude et la perte de densité due au processus d'extraction. Un contenu en matières extractibles élevé allait de pair avec une densité plus élevée du bois avant l'extraction. La densité diminuait à la limite entre le bois de cœur et le bois d'aubier. Cette diminution n'était plus apparente après une extraction à l'eau chaude et à l'acétone. Les comparaisons entre les sites où croît le mélèze dans les études sur la qualité du bois qui s'intéressent à la densité du bois peuvent s'avérer erronées, les études sur l'amélioration génétique pourraient mener à de mauvaises stratégies de sélection et les études dendrochronologiques pourraient ne pas livrer les signaux climatiques attendus si on accorde pas une attention appropriée aux matières extractibles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2005

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nrc/cjfr/2005/00000035/00000012/art00005
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