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Tree growth response to climate change at the deciduous–boreal forest ecotone, Ontario, Canada

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We consider the implications of climate change on the future of the three dominant forest species, sugar maple (Acer saccharum Marsh.), white spruce (Picea glauca (Moench) Voss), and balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.), at the deciduous–boreal forest ecotone, Ontario, Canada. Our analysis is based on individual species responses to past monthly temperature and precipitation conditions in light of modeled (general circulation model) monthly temperature and precipitation conditions in the study area for the 2080s. We then consider the tree species sensitivity to past climate with predicted conditions for the 2080 period. Sugar maple, located at its northern limit in the study area, shows the greatest potential for increased growth rates under the predicted warming and altered precipitation regime. White spruce is likely to benefit less, while the understory dominant balsam fir is likely to experience a decrease in growth potential. These projected changes would enhance the future status of sugar maple at its northern limit and facilitate range expansion northward in response to global warming.

Les auteurs examinent les implications des changements climatiques sur l'avenir des trois espèces forestières dominantes : l'érable à sucre (Acer saccharum Marsh.), l'épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) et le sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.) dans la zone de transition entre les forêts décidues et boréales en Ontario, au Canada. Leur analyse est basée sur les réactions de chaque espèce aux conditions mensuelles passées de température et de précipitations en regard des conditions de température et de précipitations dans les années 2080 dans la région à l'étude modélisées grâce au modèle de la circulation générale. Ils tiennent ensuite compte de la sensibilité des espèces d'arbres au climat passé avec les conditions prédites pour la période de 2080. L'érable à sucre qui est situé à sa limite nordique dans l'aire d'étude montre le potentiel le plus élevé pour une augmentation du taux de croissance face au réchauffement et à la modification du régime de précipitations anticipés. L'épinette blanche sera probablement moins favorisée tandis que le sapin baumier, qui domine en sous-étage, subira probablement une diminution de son potentiel de croissance. Ces changements anticipés amélioreraient le statut futur de l'érable à sucre à sa limite nord et faciliteraient l'expansion de son aire de répartition vers le nord en réaction au réchauffement global.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2005

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