The effects of patch harvesting and site preparation on ground beetles (Coleoptera, Carabidae) in yellow birch dominated forests of southeastern Quebec

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We studied the impacts of increasing size and number of gapcuts and the effects of site preparation by scarification on the species richness and community composition of ground beetles (Coleoptera: Carabidae), using pitfall traps in early-successional yellow birch dominated forests in eastern Canada. Catches of all carabids, forest specialists, and generalists were generally higher in uncut controls than in treatments. The catch of open-habitat specialists was generally lower in controls than in treatments. Although not significant, there was a common trend for scarification to decrease the catches of forest specialists and generalists. Bray–Curtis similarity measures and nonmetric multidimensional scaling ordination indicated that the composition of the carabid assemblage was more affected by harvesting treatment than by scarification. Carabid species composition varied consistently with increasing gap size and corresponded to the a priori generalized habitat-preference designations. Forest-specialist species were confined to uncut sites, while generalist species were widely distributed across all sites. Open-habitat species were found predominantly in clear-cut and two-gap sites. Hygrophilous species were consistently associated with two-gap, four-gap, and clear-cut sites. Small-gap harvesting is more favorable to the maintenance of the structure of natural arthropod assemblages than are traditional, larger clearcuts.

Les auteurs ont étudié les impacts de l'augmentation de la dimension et du nombre de trouées laissées par la récolte de bois et les effets de la préparation de terrain sur la richesse en espèces et la composition des communautés de carabes (Coléoptères : Carabidae) à l'aide de pièges-fosses. Cette étude a été réalisée dans les forêts de l'est du Canada dominées par le bouleau jaune en début de succession. Les captures de tous les types de carabes, les spécialistes de la forêt et les généralistes, étaient généralement plus élevées dans les parcelles témoins non coupées que dans les traitements. La capture de spécialistes des habitats ouverts était généralement plus faible dans les parcelles témoins que dans les traitements. Bien que cet effet ne soit pas significatif, le scarifiage avait communément tendance à réduire la capture des spécialistes de la forêt et des généralistes. Les mesures de similarité de Bray-Curtis et l'ordination non paramétrique multidimensionnelle des décomptes indiquaient que la composition des assemblages de carabes était plus affectée par la récolte que par le scarifiage. La variation dans la composition des espèces de carabes était consistante avec l'augmentation de la dimension des trouées et correspondait à la désignation a priori d'une préférence générale pour un habitat. Les espèces de spécialistes de la forêt étaient confinées aux sites non coupés. Les espèces généralistes étaient largement distribuées dans tous les sites. Les espèces d'habitats ouverts ont surtout été observées dans les coupes à blanc et les trouées-two. Les espèces hygrophiles étaient invariablement associées aux trouées-two, aux trouées-quartre et aux coupes à blanc. La récolte par petites trouées est plus favorable au maintien de la structure des assemblages naturels d'arthropodes que les coupes à blanc traditionnelles plus grandes.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2005

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