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Effects of a recent wildfire and clearcuts on ground-dwelling boreal forest spider assemblages

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Ground-dwelling spider (Araneae) assemblages were compared between recent clearcuts and burned black spruce (Picea mariana (Mill.) BSP) forests. Spiders were sampled using pitfall traps placed in 6 recently burned sites, 6 recently clear-cut sites, and 6 undisturbed sites in eastern Quebec, Canada. A total of 2935 individuals from 95 spider species were identified. Catch rates for hunting spiders were significantly higher in the clear-cut stands than in the burned stands, but between-stand species turnover of hunting spiders was twice as high in the burned stands as in the clear-cut stands. Web-building spiders had similar catch rates in the three stand types, but had the highest species turnover and gamma diversity in the undisturbed sites. Correspondence analysis showed that the composition of the spider assemblages varied among the three types of stands. Spider assemblages found in clearcuts were associated with environmental variables reflecting dry, open, disturbed forest floor, while assemblages found in burned stands were correlated with high percentages of shrub cover and dried moss–lichen substrate and deeper litter. We conclude that ground-living spider assemblages in boreal forest respond very differently to clearcuts and fires and we suggest modifications to present forestry practices to create disturbances that are more similar to wildfires.

Nous comparons la réaction des assemblages d'araignées (Araneae) qui vivent au sol à la suite de perturbations récentes dans la pessière noire (Picea mariana (Mill.) BSP). Les araignées ont été récoltées à l'aide de pièges-fosses dans six sites récemment coupés à blanc, six sites récemment brûlés et six sites non perturbés dans l'est du Québec, au Canada. Au total, 2935 individus représentant 95 espèces d'araignées ont été identifiés. Le taux de capture des araignées chasseresses était significativement plus élevé dans les peuplements coupés à blanc que dans les peuplements brûlés leur diversité bêta était deux fois plus élevée dans les sites brûlés que dans les sites coupés à blanc. Les araignées qui tissent des toiles avaient des taux de capture similaires dans les trois types de peuplements mais leur renouvellement en espèces et leur diversité gamma étaient les plus élevés dans les sites non perturbés. Une analyse de correspondance montre que la composition des assemblages d'araignées est caractéristique de chacun des traitements. Les assemblages d'araignées récoltées dans les sites coupés à blanc sont associés aux milieux secs et ouverts dont le sol est perturbé. Les assemblages d'araignées récoltées dans les sites brûlés sont associés à un pourcentage élevé de couvert arbustif, à un substrat composé de mousses et de lichens séchés et à une épaisse litière. Nous concluons que les assemblages d'araignées qui vivent au sol en forêt boréale réagissent très différemment à la coupe à blanc et aux incendies de forêt et nous suggérons des modifications aux pratiques forestières visant à créer des perturbations plus similaires à celles qui sont causées par les incendies de forêt.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2005

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