Impacts of drought on forest growth and regeneration following fire in southwestern Yukon, Canada

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Abstract:

The valleys of southwestern Yukon have a continental climate with average annual precipitation of <300 mm. In 1958, fires burned large areas of mature mixedwood forests dominated by white spruce (Picea glauca (Moench) Voss) in the valleys near Whitehorse. Since then, the burned areas have shown poor regeneration of spruce, but have been colonized by scattered clones of trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) interspersed by grassland. The objective of the study was to examine the influence of climatic variation on forest growth and regeneration in the 1958 burn and the adjacent unburned forests. Tree-ring analysis was conducted on 50 aspen and 54 white spruce in 12 mature stands where these species were codominant, and on 147 regenerating aspen in the 1958 Takhini burn. The mature stands were uneven-aged and the patterns of growth variation for the aspen and spruce between 1944 and 2000 were similar. Growth of both species was most strongly related to variation in precipitation. The regenerating aspen had a wide age-class distribution (1959–2000) and their growth was also positively related to precipitation. The results indicate that these forests have been slow to regenerate after fire, and are vulnerable if the climate becomes drier under future global change.

Les vallées du sud-ouest du Yukon sont caractérisées par un climat continental avec une précipitation annuelle moyenne de moins de 300 mm. En 1958, des feux ont brûlé de vastes zones de forêt mélangée mature dominée par l'épinette blanche (Picea glauca (Moench) Voss) dans les vallées situées près de Whitehorse. Depuis, l'épinette s'est mal régénérée dans les zones brûlées qui sont parsemées d'herbes et colonizées par des clones dispersés de peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.). Le but del'étude était d'examiner l'influence des variations climatiques sur la croissance et la régénération de la forêt dans le brûlis de 1958 et les forêts adjacentes intactes. Une analyse des cernes annuels a été réalisée sur 50 tiges de peuplier faux-tremble et 54 tiges d'épinette blanche dans 12 peuplements matures où ces deux espèces étaient codominantes et sur 147 tiges de peuplier faux-tremble faisant partie de la régénération dans le brûlis de Takkini survenu en 1958. Les peuplements matures étaient inéquiennes et le patron de variation de la croissance de 1944 à 2000 était semblable pour l'épinette et le peuplier. La croissance des deux essences était principalement reliée aux variations dans les précipitations. La régénération de peuplier avait une vaste distribution de classes d'âge (1959–2000) et sa croissance était également positivement reliée aux précipitations. Les résultats indiquent que ces forêts ont tardé à se régénérer après un feu et qu'elles sont vulnérables si le climat devient plus sec à cause des changements climatiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2005

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