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Wood density in Norway spruce: changes with thinning intensity and tree age

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The effect of thinning intensity on growth and wood density in Norway spruce (Picea abies (L.) Karst.) was investigated in two long-term thinning experiments in southeastern Finland. The stands were approaching maturity, and their development had already been studied for 30 years. The intensities of thinning were low, normal, and high (i.e., the stand basal area after the thinning was, on average, 40, 27, and 24 m2·ha–1, respectively, in Heinola, and 30, 28, and 17 m2·ha–1 in Punkaharju, respectively). Compared with the low thinning intensity, the normal and high thinning intensities increased the basal-area increment of individual trees by 52% and 68%, respectively. Normal and high thinning intensities resulted in a relatively small reduction (1%–4%) of mean ring density compared with low thinning intensity. The random variation in wood density between and within trees was large. About 27% of the total variation in wood density was related to variation between rings. Our results indicate that the prevailing thinning intensities in Norway spruce stands in Fennoscandia cause no marked changes in wood density. At least, the possible reduction in wood density is low compared with the increase in individual tree growth.

Les effets de l'intensité de l'éclaircie sur la croissance et la densité du bois d'épicéa commun (Picea abies (L.) Karst.) ont été étudiés dans deux essais d'éclaircie à long terme dans le sud-est de la Finlande. Les peuplements étaient presque rendus à maturité et leur développement avait déjà été étudié depuis 30 ans. Il y avait trois intensités d'éclaircie (faible, normale et forte) qui correspondaient en moyenne à une surface terrière résiduelle de respectivement 40, 27 et 24 m2·ha–1 à Heinola et 30, 28 et 17 m2·ha–1 à Punkaharju. Comparativement à l'éclaircie de faible intensité, les éclaircies d'intensités normale et forte ont augmenté l'accroissement en surface terrière des arbres de respectivement 52 % et 68 %. Les éclaircies d'intensités normale et forte ont entraîné une réduction relativement faible (1 % – 4 %) de la densité moyenne des cernes annuels comparativement à l'éclaircie de faible intensité. Les variations aléatoires de la densité du bois entre et dans les arbres étaient importantes. Environ 27 % de la variation totale dans la densité du bois était reliée à la variation entre les cernes annuels. Leurs résultats montrent que les intensités d'éclaircie les plus fréquentes chez l'épicéa commun en Fennoscandie n'entraînent pas de changements marqués de la densité du bois. Au moins, la réduction potentielle de la densité du bois est faible comparativement à l'augmentation de croissance des arbres.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-07-01

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