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Stand- and landscape-level effects of prescribed burning on two Arizona wildfires

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Abstract:

Performance of fuel treatments in modifying behavior and effects of the largest wildfires has rarely been evaluated, because the necessary data on fire movement, treatment characteristics, and fire severity were not obtainable together. Here we analyzed satellite imagery and prescribed fire records from two Arizona wildfires that occurred in 2002, finding that prescribed fire treatments reduced wildfire severity and changed its progress. Prescribed burning in ponderosa pine forests 1–9 years before the Rodeo and Chediski fires reduced fire severity compared with untreated areas, despite the unprecedented 1860-km2 combined wildfire sizes and record drought. Fire severity increased with time since treatment but decreased with unit size and number of repeated prescribed burn treatments. Fire progression captured by Landsat 7 enhanced thematic mapper plus (ETM+) clearly showed the fire circumventing treatment units and protecting areas on their lee side. This evidence is consistent with model predictions that suggest wildland fire size and severity can be mitigated by strategic placement of treatments.

L'impact de la réduction des combustibles sur le comportement et les effets des incendies de forêt de grande envergure a rarement été évalué parce qu'il n'était pas possible de rassembler les données nécessaires sur le mouvement du feu, les caractéristiques du traitement et la sévérité du feu. Les auteurs ont analysé des images satellitaires et des données de brûlages dirigés associés à deux incendies de forêt qui sont survenus en Arizona en 2002. Les résultats montrent que les brûlages dirigés ont réduit la sévérité des incendies de forêt et modifié leur progression. Des brûlages dirigés dans les forêts de pin ponderosa, un à neuf ans avant que surviennent les incendies de Rodeo et Chediski, ont réduit la sévérité du feu comparativement aux zones non traitées, malgré la dimension combinée sans précédent de ces incendies, soit 1860 km2, et une sécheresse record. La sévérité du feu a augmenté en fonction du temps écoulé depuis le traitement mais a diminué en fonction de la dimension et du nombre de fois que les brûlages dirigés avaient été répétés. La progression des incendies captée par Landsat 7 (appareil de cartographie thématique amélioré) a clairement démontré que le feu a contourné les aires traitées et que les zones situées du côté sous le vent des aires traitées ont ainsi été protégées. Cette observation est consistante avec les prédictions du modèle qui indique que la dimension et la sévérité des incendies de forêt peuvent être atténuées en disposant les traitements de façon stratégique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2005

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nrc/cjfr/2005/00000035/00000007/art00019
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