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Identifying growth releases in dendrochronological studies of forest disturbance

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Abstract:

Information on historical disturbances is vital to our understanding of current forest conditions. Dendro chronological methods provide one means of reconstructing disturbance histories in temperate and boreal forests. In particular, the dates of significant growth releases recorded on surviving trees provide strong inferential evidence of past disturbance events. The most common method of detecting releases (the percent-increase method) expresses the postevent growth increase as a percentage of the preevent rate. Despite its widespread use, the method is known to be overly sensitive at low rates of prior growth and overly stringent at high rates. We present an alternative method that directly follows the percent-increase method, but instead of dividing the postevent growth rate by the preevent rate, we simply subtract the two. If the difference exceeds a predetermined species-specific threshold, the event is considered a release. This absolute-increase method has convenient properties that remedy the shortcomings of the percent-increase method. We tested the validity of the absolute-increase thresholds by binary logistic regressions, and we compared the absolute- and percent-increase methods by various methods. We conclude that for the species evaluated in this study, the absolute-increase method represents an improvement over the standard percent-increase method.

Il est vital de posséder des informations au sujet des perturbations passées pour comprendre l'état actuel de la forêt. La dendrochronologie fournit une façon de reconstituer les perturbations passées dans les forêts boréales et tempérées. En particulier, la date des dégagements significatifs de croissance qui sont enregistrés dans les arbres qui ont survécu fournit une preuve par inférence solide des perturbations passées. La méthode la plus commune de détection des dégagements (la méthode de l'augmentation relative en pourcentage) exprime l'augmentation de croissance postérieure à une perturbation comme un pourcentage du taux de croissance antérieur à cette perturbation. Bien qu'elle soit largement utilisée, on sait que cette méthode est trop sensible lorsque le taux de croissance antérieur à la perturbation est faible et trop stricte lorsqu'il est élevé. Les auteurs présentent une méthode alternative qui découle directement de la méthode de l'augmentation relative en pourcentage mais au lieu de diviser le taux de croissance postérieur à la perturbation par le taux de croissance antérieur à celle-ci, ils soustrayent simplement l'un de l'autre. Si la différence dépasse un seuil prédéterminé propre à chaque espèce, il s'agit d'un dégagement. Cette méthode de l'augmentation absolue a des propriétés intéressantes qui comblent les lacunes de la méthode de l'augmentation relative en pourcentage. Les auteurs ont testé la validité des seuils de la méthode de l'augmentation absolue à l'aide de régressions logistiques binaires et ils ont comparé les méthodes de l'augmentation absolue et relative en utilisant divers moyens. Les auteurs concluent que pour l'espèce évaluée dans cette étude, la méthode de l'augmentation absolue constitue une amélioration par rapport à la méthode standard de l'augmentation relative en pourcentage.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2005

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nrc/cjfr/2005/00000035/00000007/art00012
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