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Stand-level response of breeding forest songbirds to multiple levels of partial-cut harvest in four boreal forest types

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Abstract:

We investigated whether impacts on boreal forest songbird communities in northwestern Alberta could be mitigated through a harvesting system that attempts to emulate the local natural disturbance regime. The EMEND (Ecosystem Management by Emulating Natural Disturbance) project is a multidisciplinary experiment to compare clearcuts and partial-retention cuts in four upland cover types with uncut forest and with experimentally burned stands. We studied breeding birds at EMEND between 1998 (pretreatment) and 2000, focusing on their responses to partial harvesting. Partial cuts were generally intermediate (and varied in a linear fashion) between clearcuts and undisturbed forest for community and species measures. Species that declined in abundance in partial cuts were typically dependent on shrubs and trees, whereas species that benefited were typically ground nesters. While partial cutting offered some advantages over clear-cutting in conserving short-term avian diversity, we suggest that low retention levels (i.e., 10%, 20%) cannot be justified from this perspective. The benefits that accrued in these treatments were relatively small, and species that declined or disappeared were typically characteristic of mature forest habitats. Higher retention levels (i.e., 50%, 75%) may conserve some species of concern, but the extent to which these treatments offer productivity advantages over lower residuals requires further study.

Les auteurs ont voulu vérifier si les impacts sur les communautés de passereaux forestiers dans le nord-ouest de l'Alberta pouvaient être atténués par un système de récolte qui tente d'émuler le régime local de perturbations naturelles. Le projet EMEND (« Ecosystem Management by Emulating Natural Disturbance », c.-à-d. aménagement écosystémique par l'émulation des perturbations naturelles) est une expérimentation multidisciplinaire visant à comparer les coupes à blanc et les coupes partielles à rétention avec des forêts non coupées et des peuplements issus d'un brûlage expérimental dans quatre types de couverts mésiques. Ils ont étudié les oiseaux nicheurs à EMEND entre 1998 (prétraitement) et 2000 en ciblant leurs réponses à la récolte partielle. Les coupes partielles étaient en général intermédiaires (et variaient selon un profil linéaire) entre les coupes à blanc et la forêt non perturbée en ce qui a trait aux mesures de communauté et d'espèce. Les espèces dont l'abondance diminuait dans les coupes partielles étaient typiquement dépendantes des arbres et arbustes, tandis que celles qui en bénéficiaient étaient des nicheurs au sol. Bien que la coupe partielle offre certains avantages par rapport à la coupe à blanc en conservant à court terme la diversité aviaire, ils ne croyent pas que de faibles niveaux de rétention (c.-à-d. 10 %, 20 %) soient justifiables de ce point de vue. Les bénéfices obtenus par ces traitements sont relativement faibles et les espèces qui ont diminué ou sont disparues étaient typiquement caractéristiques des forêts matures. Des niveaux plus élevés de rétention c.-à-d. 50 %, 75 %) peuvent conserver certaines espèces visées, mais il faudra d'autres études pour déterminer dans quelle mesure ces traitements offrent des avantages en termes de productivité par rapport aux niveaux plus faibles de rétention.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2005

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