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Ectomycorrhizal mushroom distribution by stand age in western hemlock – lodgepole pine forests of northwestern British Columbia

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Commercial forest rotations are usually shorter than natural disturbance return intervals, which could affect the distribution of ectomycorrhizal fungal (EMF) species dependent on late-seral stands. We examined this potential reduction in species richness by comparing ectomycorrhizal mushroom communities across four age-classes (pole stage, young, mature, and old growth) of western hemlock (Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.) – lodgepole pine (Pinus contorta Dougl. ex Loud.) stands on submesic sites in northwestern British Columbia. Almost 130 species of ectomycorrhizal mushrooms were identified over the 12 sites during the 3-year study period. EMF richness was lowest in pole stands and almost twice as high in the older age-classes. Species composition and abundance were related to stand age, with relatively large differences in communities between the ages of 20 and 120 and relatively smaller differences between 120 and 225 years. Twelve species, including the economically important pine mushroom (Tricholoma magnivelare (Peck) Redhead), were late-seral stand dependent, fruiting in forests that are at least older than 85 years. This distribution of ectomycorrhizal mushrooms across stand ages suggests EMF succession is primarily an accumulation of species and is likely affected by differences in dispersal by ectomycorrhizal fungi, soil properties (increased soil acidity and reduced nitrogen availability), and the rate of stand development. The evidence for EMF species limited to late-seral stands supports the maintenance of some mature forests within these landscapes to conserve EMF richness.

En forêt commerciale, les révolutions sont habituellement plus courtes que l'intervalle entre les perturbations naturelles, ce qui pourrait affecter la répartition des espèces de champignons ectomycorhiziens (CEM) associés aux peuplements des derniers stades de succession écologique. Les auteurs ont étudié cette réduction potentielle de la richesse en espèces en comparant les communautés de sporophores de CEM dans quatre classes d'âge (perchis, jeune, mature et vieille forêt) de peuplements de pruche de l'Ouest (Tsuga heterophylla (Raf.) Sarg.) et de pin lodgepole (Pinus contorta Dougl. ex Loud.) sur des stations sub-mésiques dans le nord-ouest de la Colombie-Britannique. Presque 130 espèces de sporophores de CEM ont été identifiées dans l'ensemble des 12 stations pendant la période d'étude de 3 ans. La richesse des CEM était la plus faible dans les peuplements au stade de perchis et presque deux fois plus élevée dans les classes d'âge plus vieilles. La composition et l'abondance des espèces étaient reliées à l'âge du peuplement avec des différences relativement importantes dans les communautés entre les âges de 20 et 120 ans et des différences relativement plus faibles entre 120 et 225 ans. Douze espèces, incluant le champignon économiquement important associé aux pins (Tricholoma magnivelare (Peck) Redhead), étaient dépendantes des peuplements des derniers stades de succession écologique car ils fructifiaient dans les forêts de plus de 85 ans. Cette distribution des sporophores de CEM en fonction de l'âge des peuplements indique que la succession des CEM est principalement une accumulation d'espèces et est probablement affectée par des différences dans la dispersion des CEM, les propriétés du sol (acidité du sol plus élevée et moins grande disponibilité de l'azote) et le taux de développement du peuplement. Le fait que des espèces ectomycorhizienne soient limitées aux peuplements des derniers stades de succession écologique milite en faveur du maintien de certaines forêts matures dans ces paysages pour conserver la richesse des CEM.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2005

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