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Movement patterns and relative abundance of coastal tailed frogs in clearcuts and mature forest stands

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Age-specific movements, abundance, and capture rates of coastal tailed frogs (Ascaphus truei Stejneger) were compared between clearcuts and mature forests in southwestern British Columbia, Canada, during 1998 and 1999 using pitfall traps and drift-fence arrays. Total frog abundance was similar in both habitat types. More adults were caught in mature stands than in clearcuts, but there was no significant difference for immatures. Analysis of numbers of frogs captured indicated that the direction of movement did not differ between habitat types for any age-class. Frogs were captured at similar frequencies across distance from stream in both habitats. These findings suggest that there are age-specific differences in tailed frog abundance in clearcuts along streams without riparian reserves relative to mature forests. Variation among sites had a greater influence than habitat type on the number of immatures. Low proportions of adults in clearcuts suggested that immatures may be transient or that they incurred high rates of mortality. Age-specific differences in habitat use by tailed frogs indicated that total numbers alone are insufficient to determine the effect of forest management on habitat suitability for tailed frogs.

Les déplacements, l'abondance et les taux de capture par classe d'âge de la grenouille-à-queue (Ascaphus truei Stejneger) dans des coupes à blanc et des forêts matures du sud-ouest de la Colombie-Britannique, au Canada, ont été comparés en 1998 et 1999 en utilisant des pièges-fosses et des clôtures de dérivation. L'abondance totale de grenouilles était semblable dans les deux types d'habitat. Plus d'adultes ont été capturés dans les peuplements matures que dans les coupes à blanc, mais il n'y avait pas de différence significative dans le cas des grenouilles immatures. L'analyse du nombre de grenouilles capturées a montré que la direction des déplacements ne différait pas selon le type d'habitat peu importe la classe d'âge. Dans les deux habitats, la fréquence de capture des grenouilles était semblable peu importe la distance du ruisseau. Ces résultats indiquent qu'il y a des différences d'abondance selon l'âge des grenouilles-à-queue entre les forêts matures et les coupes à blanc sans forêt rémanente en bordure des ruisseaux. Chez les grenouilles immatures, la variation entre les sites était plus importante que la variation entre les types d'habitat. La faible proportion d'adultes dans les coupes à blanc suggère que les jeunes pourraient soit être de passage, soit avoir subi un taux de mortalité plus élevé. Les différences dans l'utilisation de l'habitat selon l'âge des grenouilles-à-queue montrent que l'analyse des nombres totaux n'est pas suffisante pour déterminer les effets de l'aménagement forestier sur la qualité de l'habitat de la grenouille-à-queue.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2005-05-01

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