Conifer growth, Armillaria ostoyae root disease, and plant diversity responses to broadleaf competition reduction in mixed forests of southern interior British Columbia

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Abstract:

Broadleaf trees are routinely removed from conifer plantations during vegetation management treatments, but whether the removal increases tree productivity or affects root disease and plant diversity is unknown. The effects of manual and chemical reduction of paper birch (Betula papyrifera Marsh.) and trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) on conifer survival, growth, root disease incidence, and plant community diversity were investigated for 5 years in Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii var. glauca (Beissn.) Franco) and lodgepole pine (Pinus contorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm.) plantations in southern interior British Columbia. Broadleaves were reduced by manual, girdling, and cut-stump glyphosate treatments for 5 years but most severely following cut-stump glyphosate and with a delay due to slow death following girdling. Conifer survival was reduced for 3–5 years following manual cutting or girdling of birch because of a 1.5- to 4-fold increase in mortality due to Armillaria ostoyae (Romagn.) Herink, but this did not occur following cut-stump glyphosate treatment of birch or manual cutting of aspen. Conifer diameter increased with treatment intensity and productivity of the vegetation complex. Competition thresholds were identified for diameter but not survival, although Armillaria-caused mortality tended to increase near the minimum growth threshold. Structural diversity increased following manual cutting and cut-stump glyphosate because birch dominants were removed and understory layers increased, but species richness and diversity were unaffected. Forest managers can expect increased conifer growth with birch removal but also small increases in mortality due to Armillaria ostoyae root disease following manual treatments and loss of large birch trees in all treatments.

Les essences feuillues sont couramment éliminées des plantations de conifères lors des traitements de contrôle de la végétation mais on ne sait pas si cela augmente la productivité des arbres ou affecte les maladies de racines et la diversité de la végétation. Les effets de la suppression manuelle ou chimique du bouleau blanc (Betula papyrifera Marsh.) et du peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) sur la survie et la croissance des conifères, l'incidence des maladies de racines et la diversité de la communauté végétale ont été étudiés pendant cinq ans dans des plantations de douglas du Colorado (Pseudotsuga menziesii var. glauca (Beissn.) Franco) et de pin tordu latifolié (Pinus contorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm.) situées dans la zone intérieure sud de la Colombie-Britannique. Les feuillus furent réprimés par des traitements manuels, l'annélation et l'application de glyphosate sur les souches coupées pendant cinq ans, mais surtout par l'application de glyphosate sur les souches coupées et avec un certain délai dû à une mort lente dans le cas de l'annélation. Le taux de survie des conifères a été réduit pendant les 3 à 5 années qui ont suivi l'élimination manuelle ou l'annélation du bouleau à cause d'une augmentation par un facteur de 1,5 à 4 de la mortalité due à Armillaria ostoyae (Romagn.) Herink, mais cela ne s'est pas produit avec le traitement au glyphosate des souches coupées de bouleau ou l'élimination manuelle du peuplier. Le diamètre des conifères a augmenté avec l'intensité du traitement et la productivité du complexe végétal. Des seuils de compétition ont été identifiés pour le diamètre mais non pour le taux de survie, bien que la mortalité causée par Armillaria ait eu tendance à augmenter près du seuil minimum de croissance. La diversité structurale a augmenté après la coupe manuelle et l'application de glyphosate sur les souches coupées parce que les bouleaux dominants ont été enlevés et le nombre de strates a augmenté en sous-bois, mais la richesse et la diversité des espèces n'ont pas été affectées. Les aménagistes forestiers peuvent s'attendre à une augmentation de la croissance des conifères avec l'élimination du bouleau mais également à de faibles augmentations de la mortalité due au pourridié-agaric à la suite des traitements manuels et à la perte des grosses tiges de bouleau dans tous les traitements.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2005

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