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Two-year response of American chestnut (Castanea dentata) seedlings to shelterwood harvesting and fire in a mixed-oak forest ecosystem

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The American chestnut (Castanea dentata (Marsh.) Borkh.) was once an important tree species in the eastern United States prior to its devastation by the chestnut blight. The American Chestnut Foundation will soon release seeds that are blight resistant. However, the necessary site requirements for restoration efforts have not yet been explored. The goal of this study was to evaluate the survival and growth of chestnut seedlings within a diverse forest management regime. Seedlings were experimentally grown for 2 years in three mixed-oak forests subjected to thinning, burning, thinning followed by burning, and an untreated control. Seedling biomass parameters were most influenced by treatments that increased light availability. Soil chemistry and texture parameters were also correlated (p < 0.05) with chestnut biomass. Thus, site fertility should also be considered in reintroduction efforts. While site quality may influence growth, light conditions appear to be overwhelmingly important. Therefore, we recommend that American chestnut seeds be planted in areas with moderate to high light conditions (recently disturbed), with low surrounding competing vegetation (possibly after a burn) for optimal growth benefits.

Avant d'être décimé par la brûlure, le châtaignier d'Amérique (Castanea dentata (Marsh.) Borkh.) était une espèce importante dans l'est des États-Unis. La " American Chesnut Foundation " va bientôt distribuer des graines de châtaignier résistant à la brûlure. Cependant, les conditions de station requises pour orienter les efforts de restauration n'ont pas encore été examinées. Le but de cette étude consistait à évaluer le taux de survie et la croissance de semis de châtaignier en fonction de divers régimes d'aménagement forestier. Les semis ont été cultivés expérimentalement pendant deux ans dans trois forêts mélangées de chênes soumises à une éclaircie, à un brûlage et à une éclaircie suivie d'un brûlage avec un témoin non traité. Les paramètres de biomasse des semis étaient surtout influencés par les traitements qui augmentaient la disponibilité de la lumière. Les paramètres de chimie et de texture du sol étaient également corrélés (p < 0.05) à la biomasse du châtaignier. Par conséquent, la fertilité de la station devrait aussi être considérée dans les efforts de réintroduction. La qualité de station peut influencer la croissance mais les conditions de lumière ont une importance prédominante. Par conséquent, les auteurs recommandent que les graines de châtaignier d'Amérique soient plantées dans des endroits où les conditions de lumière vont de modérées à élevées (endroits récemment perturbés) avec peu de végétation compétitrice environnante (possiblement après un brûlage) pour bénéficier d'une croissance optimale.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2005

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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